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Connaissez-vous les vins californiens?

Des vignes de chardonnay prospèrent au domaine Kistler dans... (Photo Craig Lee, archives The New York Times)

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Des vignes de chardonnay prospèrent au domaine Kistler dans la vallée de Sonoma, belle région viticole de la Californie.

Photo Craig Lee, archives The New York Times

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Karyne Duplessis Piché

Collaboration spéciale

La Presse

Même si on cultive la vigne en Oregon, dans l'État de Washington et même dans celui de New York, les vins américains sont en général synonymes de vins californiens. Cet État de la côte Ouest produit 90 % des vins du pays. Survol de la plus grande région viticole des États-Unis, en cinq questions.

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1. Quelle est la région viticole la plus connue de la Californie ?

Napa est sans aucun doute la région viticole la plus prestigieuse de la Californie. C'est à cet endroit que sont établies les grandes maisons comme Opus One, Caymus, Joseph Phelps, pour ne nommer que celles-là. Les vins de la vallée de Napa se démarquent par leur puissance, par leur structure et, surtout, par leur prix élevé. La région produit seulement 4 % des vins de l'État, mais ses ventes représentent 25 % de la valeur.

À déguster : Le cabernet-sauvignon du domaine St. Supéry est cher, mais vous ne serez pas déçu. Derrière ses arômes de vanille et de menthol se cachent des notes de fruits noirs et d'épices. Sa texture est soyeuse et il est long en bouche. À servir avec les grillades.

St. Supéry Cabernet-Sauvignon 2012, 36 $ (423806)

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2. Quelle est la variété de raisin la plus plantée en Californie ?

Le chardonnay. Bien que la Californie soit fort connue pour ses rouges à base de cabernet-sauvignon, le chardonnay est la variété de raisin la plus plantée dans l'État. Suivent ensuite les cépages rouges comme le cabernet-sauvignon, le merlot et le zinfandel. Au total, les vignerons californiens cultivent plus de 100 variétés différentes.

À déguster : Les chardonnays de la Californie ont longtemps été boisés. Ils étaient connus pour leurs arômes de vanille, de caramel, de fumée et de beurre. Cette tendance semble toutefois s'estomper. On trouve de plus en plus de chardonnays américains « unoaked », qui ne sont donc pas élevés en fûts de chêne. Le blanc Liberty School produit par Hope Family Wines est peu boisé. Il est croquant et ses notes de citron et de fruits tropicaux sont parfaites pour accompagner le homard sur le barbecue.

Liberty School Chardonnay 2014, 20,20 $ (719443)

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3. Quelle année de vendange a été la plus abondante des 20 dernières récoltes ?

L'année 2013. Les vignerons californiens se souviendront longtemps de 2013, car les conditions climatiques ont été idéales. Le temps sec et chaud a permis de vendanger tôt et, surtout, d'amasser beaucoup plus de raisins qu'à l'habitude. Si bien que la production a crû de 10 % par rapport à l'année précédente. Le célèbre critique Robert Parker accorde une note presque parfaite aux cabernets-sauvignons de ce millésime sur son site internet. Il souligne aussi que ces vins pourront vieillir plusieurs années.

À déguster : Le pinot noir du domaine Lockwood de la vendange 2013 est sublime. Complété avec de la petite syrah et de la barbera, il a une robe pâle et son nez rappelle les cerises noires. Sa bouche est juteuse, peu tannique et le vin est sec. On goûte les fruits rouges, les fleurs et les épices douces. C'est délicieux et vendu à bon prix.

Lockwood Pinot Noir 2013, 25,45 $ (12634625)

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4. Quelle est la première maison champenoise qui s'est installée en Californie ?

Moët & Chandon. Les grandes maisons françaises ont très vite flairé le potentiel de la Californie pour le mousseux. Moët & Chandon a été la première à fonder son domaine en Californie, en 1973, dans la vallée de Napa. Rapidement, Mumm, Piper-Heidsieck, Roederer et bien d'autres se sont installés sur la côte Ouest pour produire leurs bulles. L'an dernier, la Californie a produit autant de vins mousseux que le nombre de bouteilles de vin effervescent importées aux États-Unis.

À déguster : La maison espagnole Freixenet s'est aussi implantée en Californie dans les années 80. Son domaine Gloria Ferrer se situe à Carneros, au sud de Napa et de Sonoma. Sa cuvée « brut » est un pur délice. Élaboré à 90 % avec du pinot noir, il a une robe aux reflets rosés. Au nez, on perçoit des notes de fruits rouges et de céréales. Les bulles sont fines, crémeuses et le vin est fruité.

Gloria Ferrer Sonoma Brut, 32 $ (12820794)

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5. Quel est le vin californien le plus vendu au Québec ?

Revolution Red. Le Ménage à trois a longtemps été le vin californien chouchou des Québécois. Plus maintenant. C'est désormais l'assemblage de cabernet-sauvignon, de carignan et de syrah appelé Revolution Red qui occupe la position de tête, comme l'a annoncé le site spécialisé Vinquebec.com la semaine dernière.

À déguster : Le Revolution Red contient 11 g de sucre par litre, soit un peu moins que le Ménage à trois. Outre les variétés de raisins utilisées, la grande différence est qu'il est embouteillé au Québec et commercialisé à la fois à la SAQ et en épicerie. Son goût est assez semblable à celui du Ménage à trois et rappelle la confiture de fraises et de framboises. Sa finale rappelle les épices. C'est peu corsé et doux.

Revolution Red, 10,90 $ (12166892)

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