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Porto Rico: les ballons de Google au secours du réseau téléphonique

« Plus de deux semaines après que l'ouragan Maria... (PHOTO NICK BROWN, REUTERS)

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« Plus de deux semaines après que l'ouragan Maria a frappé, des millions de Portoricains sont encore privés d'accès aux réseaux de communication dont ils ont tant besoin », a commenté samedi Ajit Pai, président du régulateur américain des télécoms FCC.

PHOTO NICK BROWN, REUTERS

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Agence France-Presse
NEW YORK

Des ballons à hélium pour rétablir le réseau de téléphonie mobile de Porto Rico, dévasté par l'ouragan Maria, vont bientôt être envoyés dans le ciel des Caraïbes par la maison mère de Google, une première.

La maison mère du moteur de recherche, Alphabet, a obtenu vendredi du régulateur américain des télécoms (FCC) de pouvoir déployer ces appareils développés depuis 2013 dans le cadre du projet « Loon ».

Il s'agit de rétablir temporairement et partiellement le réseau cellulaire de Porto Rico, dont 83 % des sites étaient encore privés vendredi, selon les chiffres de la FCC.

« Plus de deux semaines après que l'ouragan Maria a frappé, des millions de Portoricains sont encore privés d'accès aux réseaux de communication dont ils ont tant besoin », a commenté samedi Ajit Pai, président de la FCC, dans un communiqué.

« C'est pour cette raison que nous devons adopter des approches innovantes pour restaurer la connectivité de l'île », a-t-il ajouté. « J'exhorte les opérateurs mobiles à coopérer avec [Loon] pour maximiser les chances de succès de cette initiative ».

Loon, qui fait partie des projets futuristes du laboratoire « X » d'Alphabet, avait été créé à l'origine pour améliorer la couverture internet de régions mal desservies.

Après avoir un temps envisagé d'utiliser des drones plutôt que des ballons, à l'instar du projet du réseau social Facebook, il y a finalement renoncé en 2016.

Les ballons de Loon sont envoyés dans la stratosphère, à 20 kilomètres environ de la surface de la Terre, et possèdent une autonomie supérieure à 100 jours. Leur toile est faite de polyéthylène, d'une taille équivalente à celle d'un court de tennis.

Initialement conçus pour dériver dans la stratosphère, les ballons sont désormais équipés de systèmes de navigation, alimentés par des panneaux solaires, qui permettent de les maintenir au-dessus d'une zone spécifique.




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