Twitter teste des messages de 280 caractères

Twitter, qui n'a jamais engrangé de bénéfices et... (Photo Richard Drew, archives AP)

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Twitter, qui n'a jamais engrangé de bénéfices et a encore perdu 116 millions de dollars au second trimestre, doit trouver les moyens d'attirer d'avantage d'utilisateurs ainsi qu'à monétiser son audience.

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Julie CHARPENTRAT
Agence France-Presse
San Francisco

Plus de 10 ans après sa naissance et en proie à de grosses difficultés financières, Twitter tente de se relancer en doublant la longueur de ses messages, une mini-révolution qui a suscité une avalanche de commentaires sur le réseau mais laissé les analystes sceptiques.

«Tenter de caser vos pensées en un seul tweet - on est tous passés par là -, c'est pénible», a écrit le groupe sur son blogue officiel mardi.

«Nous voulons que tout le monde, partout dans le monde, puisse s'exprimer facilement sur Twitter, alors nous faisons quelque chose de nouveau: nous allons essayer une limite plus grande, 280 caractères», explique le réseau social américain, qui précise que cette fonctionnalité n'est pour l'instant réservée qu'à quelques utilisateurs, avant une possible généralisation.

«C'est un petit changement mais un grand pas pour nous. 140, c'était un choix arbitraire fondé sur la limite à 160 caractères des SMS. Je suis fier de voir à quel point les équipes ont été attentives pour régler un vrai problème qu'ont les gens quand ils essaient de tweeter. Et tout en maintenant notre concision, notre rapidité et notre essence-même!», a tweeté le patron-fondateur Jack Dorsey dans un message en... 280 caractères.

L'annonce faisait progresser le titre de 1,27% vers 18h30 à 16,80 dollars dans les échanges électroniques suivant la clôture de Wall Street. Mais il reste bien loin des 64 dollars atteint fin 2013 peu après son entrée en Bourse.

L'allongement ne concerne que les messages en caractères latins, explique le réseau, car c'est surtout en anglais, espagnol, portugais ou français que la limite de 140 caractères semble poser parfois souci aux utilisateurs, contrairement à ceux qui tweetent en japonais, coréen ou chinois.

Selon le groupe, 9% des tweets en anglais atteignent 140 caractères (0,4% en japonais) et «la limite de caractères est une importante cause de frustration pour les gens qui tweetent en anglais».

«Lorsque les gens n'ont pas à caser leurs pensées en 140 caractères, et ont même encore de la marge, on voit davantage de gens tweeter», assure le réseau social né en 2006. Attirer plus d'utilisateurs permettrait potentiellement au groupe d'attirer plus d'annonceurs publicitaires et donc de remplir ses caisses.

L'annonce suscitait une avalanche de réactions sur le réseau et certains s'inquiétaient déjà avec humour de la perspective de voir le président américain, un twitto frénétique, disposer de davantage d'espace: «Bon. Dieu. Donald. Trump. A. 280. Caractères», écrivait ainsi un utilisateur.Mais Biz Stone, un des cofondateurs du réseau social a affirmé sur Twitter, que le président américain n'était «pas dans le groupe test».

«Sentimental»

Contraint de se renouveler en raisons de ses difficultés financières - il a encore perdu 116 millions de dollars au second trimestre et le nombre de twittos actifs stagne autour de 330 millions -, Twitter marche sur des oeufs : début 2016, l'hypothèse de l'abandon du dogme des 140 caractères avait provoqué une levée de boucliers de certains utilisateurs, craignant que le service perde son âme.

«Nous savons qu'il peut y avoir un attachement sentimental aux 140 caractères (...) Mais nous avons essayé (la nouvelle limite) (...) et nous sommes tombés amoureux de cette nouvelle longueur»,  tient à se justifier Twitter, dont l'essentiel de l'audience est composée d'élus, de journalistes et de célébrités.

Mais selon les analystes, il y a peu de chances que cette mini-révolution annoncée soit la panacée.

«Plus ils allongent (la longueur des tweets), plus ils commencent à ressembler à Facebook. Et s'ils commencent à ressembler à Facebook, alors Facebook va les sortir du jeu», estime Rob Enderle (Enderle Group).

Pour Brian Blau, du cabinet Gartner, c'est déjà trop tard: à l'heure de la réalité virtuelle et des assistants vocaux, les tweets sont dépassés. «Twitter se débat pour se redresser pendant que tout le monde se dirige dans d'autres directions», assène-t-il.

«Ils essaient tout pour tenter de monétiser le service mais le problème, c'est qu'il n'a pas été conçu pour cela», abonde Rob Enderle.

Pour se relancer, Twitter mise aussi sur la vidéo, notamment via des événements retransmis en direct.




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