Après Windows 8, place à... Windows 10

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Le grand défi de Microsoft est d'abord de convaincre sa propre clientèle, son 1,25 milliard d'utilisateurs de Windows, d'opter pour son nouveau système d'exploitation.

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Microsoft a pris tout le monde par surprise en dévoilant cet après-midi le nom du successeur de son système d'exploitation mal-aimé Windows 8: il s'agit de Windows 10.

Lors d'un événement à San Francisco plutôt modeste, qui n'était même pas diffusé sur le web, le vice-président de l'entreprise Terry Myerson a expliqué que ce nouveau Windows était si différent «qu'il ne serait pas juste de l'appeler Windows 9». En réponse aux questions des journalistes plus tard, il a assuré que tous trouveront qu'il s'agit d'une désignation appropriée quand le produit sera dévoilé «dans son intégralité».

Windows 10 veut réaliser la grande convergence des différents appareils utilisés par les consommateurs, ce qui a été qualifié de «continuum». Le même système sera adapté aux téléphones intelligents, aux tablettes et aux ordinateurs, pour des écrans «de 4 à 80 pouces», promet-on. Le slogan de cette nouvelle mise en marché : «Une famille de produits, une plateforme, une boutique».

«Une des raisons pour lesquelles nous avons procédé ainsi, c'est que nous voulons être les champions pour chaque type d'appareil, a expliqué Joe Belfiore, vice-président. C'était intentionnel de réunir les PC, les tablettes et les téléphones. Ils ont des capacités similaires, mais ils sont différents en fin de compte.»

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Plusieurs bureaux

Concrètement, Windows 10 reprend plusieurs éléments de Windows 8, dont les fameuses tuiles et la «barre des charmes», tout en ramenant des éléments de navigation plus classiques, comme le menu Démarrer.

Les tuiles apparaissent quand on consulte le menu Démarrer et leur taille peut être configurée. Une nouvelle barre de tâches devrait permettre de passer plus facilement d'une application à l'autre. Enfin, plusieurs configurations de bureau sont disponibles, permettant à l'usager de passer de l'une à l'autre.

Le système d'exploitation centralisera toutes les applications, qui seront «poussées» vers tous les appareils. La fonction de recherche a été améliorée et offre notamment les résultats sur le web. Lors de la présentation, on a même donné des détails sur ce qui a été qualifié de «bonbon pour les geeks» : il sera dorénavant possible de copier-coller des éléments de texte dans l'invite de commande du système.

Windows 10 devrait être disponible sur le marché au deuxième trimestre de 2015. Les responsables n'ont pas précisé quelles seraient les conditions pour la mise à jour des systèmes précédents. Microsoft entame de plus dès aujourd'hui une période de consultation en offrant sa nouvelle mouture en version bêta.

Même si Microsoft refuse de parler d'échec, la dernière version de Windows, la 8, a connu un accueil et des ventes décevantes. L'entreprise, qui affirme desservir 1,5 milliard d'utilisateurs, a convaincu 200 millions d'entre eux de l'adopter. Le système d'exploitation le plus populaire sur la planète, et de loin, et le Windows 7, qui fait fonctionner 51% des ordinateurs personnels. Son plus proche compétiteur d'une autre entreprise, le Mac OS X, obtient 8% de parts de marché.

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WINDOWS A LA PART DU LION

Les systèmes d'exploitation des ordinateurs, en août 2014

> Windows 7 51%

> Windows XP 24%

> Windows 8 13%

> Mac OSX 10 8%

> Windows Vista 3%

> Windows NT 3%

> Linux 2%

Source: NetMarketShare

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WINDOWS: ÉCHECS ET REBONDISSEMENTS

Juillet 1981: Sortie du premier PC d'IBM utilisant un nouveau système d'exploitation, MS-DOS, conçu par deux jeunes passionnés d'informatique, Bill Gates et Paul Allen.

20 novembre 1985: Sortie officielle de Windows 1.01. Manquant de fonctionnalités, elle est considérée comme un échec retentissant, avec des ventes de 500 000 licences.

24 août 1995: Windows 95 obtient un succès foudroyant et se vend à plus de 100 millions d'exemplaires en deux ans. Il introduit pour la première fois dans un système d'exploitation Windows le bouton Démarrer et la barre de tâches.

25 juin 1998: Microsoft confirme sa domination avec Windows 98, qui introduit notamment la prise en charge de l'USB et des lecteurs DVD. Son instabilité irrite cependant nombre d'usagers.

17 février 2000: Lancement de Windows 2000 Pro, salué comme le meilleur système d'exploitation édité jusque-là par Microsoft.

14 septembre 2000: Windows ME, qui se veut la troisième édition de Windows 98, arrive sur le marché. Instable, offrant peu de nouvelles fonctions, il connaît un accueil médiocre.

25 octobre 2001: Windows XP arrive sur le marché. Le système d'exploitation se veut une fusion de la stabilité de Windows 2000 et de la facilité d'utilisation de la gamme des Windows 9X. Il sera le produit-vedette de l'entreprise pendant six ans.

30 janvier 2007: Lancement de Windows Vista, qui a connu un développement laborieux depuis 2001, en raison de divers problèmes techniques et d'un changement de direction. PC World le qualifie de «plus grande déception de 2007».

22 octobre 2009: L'entreprise tente de faire oublier le fiasco de Vista avec Windows 7, moins gourmand en mémoire et plus fluide. En deux ans, Microsoft affirme avoir vendu 525 millions de licences, ce qui permet à Windows 7 de dépasser XP. Il s'agit du plus grand succès de l'histoire de Microsoft.

26 octobre 2012: Windows 8 amène une toute nouvelle interface graphique inspirée des tablettes, et promet un démarrage en moins de 10 secondes. Présent depuis 1993, le bouton Démarrer disparaît. Le succès n'est pas au rendez-vous. Le Financial Times évoque «le plus grand aveu d'échec [...] depuis le nouveau Coca-Cola». Microsoft en vend tout de même 200 millions d'exemplaires en moins de deux ans.

30 septembre 2014: Lancement attendu de Windows 9.




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