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Rouler loin

Virée sur la côte Est américaine

Au moment où les premières chaleurs font leur apparition, l'appel de la route se fait sentir. Avec un long week-end ou quelques jours devant vous, la côte Est américaine est l'endroit rêvé pour refaire le plein en respirant de bonnes bouffées d'air salin. À court d'idées? En voici quelques-unes à considérer.

Premier arrêt à Saratoga Springs

Afin de prendre un peu d'avance, partez en fin de journée, après le travail. Vous couperez ainsi le trajet en deux, tout en profitant d'une bonne nuit de sommeil à Saratoga Springs. Après trois petites heures de route, vous pourrez apprécier l'effet relaxant des sources minérales qui ont fait la réputation de cet endroit, célèbre aussi pour ses courses de chevaux. À défaut de faire dans le luxe quatre étoiles, le motel Turf & Spa possède un charme vintage des plus séduisants. En prime, il propose un modeste spa intérieur où vous pourrez vous détendre dans des eaux naturellement thérapeutiques, le soir même ou le lendemain matin.

La belle vie à Newport

La côte Est américaine regorge de petits ports au charme réconfortant. Parmi les plus chics et spectaculaires, on compte la ville de Newport, qui est le joyau de l'état du Rhode Island. La beauté de son emplacement géographique n'a d'égale que la richesse patrimoniale de ses luxueux manoirs, emblématiques de la période dorée de l'essor des États-Unis. Déambuler dans son petit centre-ville - avec ses rues piétonnes, ses boutiques et ses restaurants variés - donne l'impression de se retrouver au coeur de cette époque où tous les rêves étaient permis.

Newport est aussi entrée dans la légende en tant qu'hôtesse de la course de voile America's Cup et par son réputé festival de jazz, créé dès le milieu des années 50. Afin d'éviter les foules, mieux vaut visiter Newport au printemps ou en basse saison. Presque à mi-chemin entre Boston et New York, elle attire son lot de touristes locaux et internationaux.

Quoi faire à Newport?

  • Faites une balade sur le Cliff Walk, une promenade de plus de cinq kilomètres aménagée en bord de mer.
  • Arrêtez-vous en chemin pour visiter les plus célèbres mansions à proximité, dont The Breakers, Rough Point et Marble House, qui sont de véritables châteaux.
  • Explorez les boutiques et les restaurants de Thames Street, la rue principale de Newport.
  • Jouez à la star en sirotant une coupe de champagne accompagnée d'un lobster roll (sandwich au homard) au bord de la mer, bien calé dans une chaise Adirondack sur les terrains du chic Castle Hill Inn.
  • En saison, le homard est incontournable. Pour sa version plus abordable, faites un saut au Easton Beach Snack Bar.
  • Visitez le vignoble de Newport Vineyards pour déguster le vin local.

Salem : sur la route des sorcières

À deux heures de Newport, Salem est une autre ville portuaire qui vaut le détour. Plus de 300 ans après les procès et les exécutions de sorcières qui l'ont rendue célèbre, elle est toujours imprégnée d'une aura mystique. De nombreuses attractions vous replongeront dans l'atmosphère de ces tristes épisodes, qu'il s'agisse de tours guidés à la chandelle, d'attractions plus ou moins kitsch, ou de la visite des dernières maisons subsistant de cette époque.

Au-delà de ces évidences, Salem a les deux pieds bien ancrés dans la modernité. Ne manquez pas de visiter le magnifique Peabody Essex Museum dont les expositions vont de l'art figuratif américain à des propositions résolument contemporaines.

Quoi faire à Salem?

  • Faites une pause au Witch Trials Memorial, un parc où 20 bancs de granit vous rappellent avec effroi la mémoire des sorcières condamnées.
  • Dégustez les délices offerts par A & J King, artisan boulanger situé sur Central Street.
  • Pour une nuit chic en mode boutique, dormez au très design Hotel Salem récemment rénové.
  • Laissez-vous dire la bonne aventure par l'un ou l'une des médiums réputés (hum!) de Salem.
  • Parcourez les 30 km de la route 127 vers Rockport pour des panoramas superbes en bord de mer.

Revenez en beauté

Échappez à la monotonie des autoroutes en rentrant au Québec par les routes 2 et 30, via Manchester (Vermont). Vous traverserez ainsi des villages typiques et les splendeurs naturelles de la région des Green Mountains. Un ajout de deux heures au trajet le plus rapide (cinq heures), mais un surplus de plaisir pour vos yeux.

Du temps d'extra?

Pour terminer en ajoutant la cerise sur le sundae, passez par Waterbury (Vermont) afin de visiter la manufacture et lieu d'origine de la renommée crème glacée Ben & Jerry's. Miam!

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