Rochette remporte le championnat canadien

Joannie Rochette... (Photo: PC)

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Joannie Rochette

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Lori Ewing
La Presse Canadienne
Saskatoon

A voir la grâce déployée par Joannie Rochette sur la glace et le sourire qu'elle affichait au visage, il aurait été bien difficile de deviner que la patineuse de l'Ile-Dupas était toujours furieuse envers elle-même par la performance qu'elle a offert vendredi.

Rochette s'est laissée bercer par la musique et à la fin de sa routine, alors que les spectateurs lui offraient déjà une ovation debout, toute trace de colère avait disparu.

La Québécoise a remporté un cinquième championnat canadien de patinage artistique consécutif, samedi, de façon éclatante. La patineuse de 22 ans, qui occupait le deuxième rang derrière sa compatriote Cynthia Phaneuf, gagnante de la compétition en 2004, a offert une performance presque sans faille lors du programme libre, obtenant un pointage de 131,77 points pour un total de 185,35.

«Après ma performance d'hier (vendredi), ça a été très difficile. J'étais très triste et déçue à propos de plusieurs choses et je me suis mise dans la plus difficile position qui soit pour patiner, a déclaré Rochette. Honnêtement, même à quelques minutes de sauter sur la patinoire aujourd'hui, je n'étais pas dans de bonnes dispositions. Je tremblais.

«Mais quand j'ai sauté sur la glace et que la musique s'est mise à jouer, je me suis sentie beaucoup mieux. Je me suis prouvé à moi-même que je suis beaucoup plus forte mentalement que je ne le croyais.»

Phaneuf de son côté n'a pu faire mieux que 92,26 points pour un total de 151,42, tout de même suffisant pour une deuxième place. Une autre Québécoise, Amélie Lacoste, a pris le troisième rang grâce à un programme libre lui valant 89,46 points, pour un total de 143,01. Rochette et Phaneuf représenteront donc le Canada aux Championnats du monde de 2009, qui seront disputés à Los Angeles.

Après s'être battue avec son programme court vendredi - le remettant même en cause en vue des Championnats du monde de mars prochain - Rochette a enchaîné sauts sur sauts, dont une combinaison triple lutz-double-double en ouverture de programme, qui lui ont donnée de très fortes notes. Elle semblait sur le bord des larmes quand elle a terminé sa routine.

«Je suis très fière de ce que j'ai accompli aujourd'hui, ce n'était pas facile après la déception de vendredi.»

Il n'a pas été facile pour Phaneuf d'offrir sa routine après la performance de Rochette. La foule était toujours debout quand elle a sauté sur la glace - encore jonchée de peluches lancées pour la championne - pour quelques tours d'échauffement.

«J'étais très excitée, ce n'était pas facile pour moi de patiner après Joannie, a-t-elle expliqué. J'ai dû reprendre ma concentration. Je suis très fière de moi.»

Phaneuf a cependant éprouvé beaucoup de difficultés avec son programme libre, chutant notamment sur son premier saut, un triple lutz, avant de tomber deux autres fois lors de sauts triples.

Plus tard samedi, Meagan Duhamel et Craig Buntin tenteront de freiner les médaillés de bronze des derniers Championnats du monde, Jessica Dubé et Bryce Davison, pour tenter de remporter la compétition en couples. Puis, les champions en titre en danse, Tessa Virtue et Scott Moir, tenteront de rafler l'or à leur première compétition de la saison.




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