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Coupe Davis : Raonic procure la victoire au Canada lors des qualifs

Milos Raonic... (PHOTO PC)

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Milos Raonic

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John Chidley-Hill
La Presse Canadienne
Toronto

Milos Raonic a battu Scott Griekspoor en trois manches de 7-6, 6-3, 6-4, dimanche, pour permettre au Canada de vaincre les Pays-Bas 3-1 lors des qualifications du groupe mondial de la Coupe Davis.

Pendant 25 ans, l'équipe canadienne de la Coupe Davis était centrée sur le spécialiste du double Daniel Nestor, mais maintenant que ce dernier prend sa retraite, Raonic espère devenir le nouveau leader du Canada, tant dans le vestiaire que le sur terrain.

«J'aimerais vraiment ça, a indiqué Raonic. Daniel éclairait les choses. J'utilise une approche différente de la sienne. Je suis un peu moins volubile que lui.»

Raonic et Denis Shapovalov ont remporté leur match de simple, vendredi soir, alors que samedi, Nestor et Vasek Pospisil s'étaient inclinés en double.

Cette victoire a permis au Canada de devenir une tête de série pour le tirage du groupe mondial de la Coupe Davis, qui aura lieu l'an prochain. Cette compétition internationale de tennis masculin changera de format en 2019 et l'adversaire du Canada n'est toujours pas connu.

Le capitaine de l'équipe, Frank Dancevic, est optimiste quant à l'avenir du Canada malgré l'absence de Nestor.

«Ce week-end, nous avons prouvé à quel point nous sommes bons. Nous avons joué contre une équipe difficile, a mentionné Dancevic, qui occupe le deuxième rang derrière Nestor pour le plus grand nombre de participations canadiennes à la Coupe Davis. Plus nous avons ces joueurs dans notre équipe, meilleures sont les chances que nous remportions ce tournoi un jour.»

Griekspoor a remplacé Robin Haase une heure avant la partie. Le Néerlandais de 27 ans a effectué ses débuts à la Coupe Davis et il occupe le 224e rang mondial du circuit de l'ATP. Le capitaine des Pays-Bas, Paul Haarhuis, a confirmé que Haase s'était blessé au genou vendredi.

Même si le Canada semblait largement favori dans cet affrontement, Griekspoor a bien commencé la première manche, se donnant une avance de 3-1. Raonic, qui a dû regarder des vidéos de son adversaire sur YouTube afin de se préparer, s'est adapté au fur et à mesure que la partie avançait. Il a réussi 23 as.

«J'ai simplement essayé de faire mon travail et de voir quels ajustements étaient nécessaires pour y arriver, a affirmé Raonic. Je crois que j'ai bien joué. Il n'avait rien à perdre, mais il y avait ce petit stress de jouer un premier match à la Coupe Davis. Il a joué avec beaucoup de courage.»

Après que la victoire de Raonic eut confirmé celle du Canada, le cinquième duel a été annulé.

Félix Auger-Aliassime, qui a agi à titre de remplaçant, a plutôt dû participer à quelques échanges avec Nestor en n'étant vêtu que de sous-vêtements. Les joueurs et le personnel de Tennis Canada ainsi que des partisans ont regardé Nestor s'amuser avec le jeune Montréalais.

«Mon initiation a assurément été plus difficile que celle de Felix, a fait valoir Raonic, qui avait dû danser devant les partisans, en 2010. J'avais choisi la chanson YMCA, mais j'ai rapidement constaté que ce n'était pas suffisant. Ils l'ont fait jouer à plusieurs reprises.»




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