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Genève: Wawrinka et Nishikori à un match de leur 9e face-à-face

Stan Wawrinka et Kei Nishikori... (Photo Thomas Delley, Keystone/AP)

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Stan Wawrinka et Kei Nishikori

Photo Thomas Delley, Keystone/AP

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Agence France-Presse
GENÈVE

Stan Wawrinka, N.3 mondial, et Kei Nishikori (N.9) ne sont plus qu'à un seul match d'une 9e retrouvaille, mais le Suisse et le Japonais doivent d'abord s'imposer dans leur demi-finale respective du tournoi sur terre battue de Genève vendredi.

Nishikori, contraint à déclarer forfait avant son quart de finale face à Novak Djokovic à Rome, a été le premier à valider son ticket pour le dernier carré. Mais il a dû sauver trois balles de match dans le troisième set avant de mettre à la raison le Sud-Africain Kevin Anderson 2-6, 6-4, 7-6 (8/6).

«Je n'ai pas souvent gagné après avoir concédé des balles de match, alors je suis très satisfait. Il a eu plus d'occasions que moi, mais j'ai servi un peu mieux vers la fin. C'est très important de remporter des rencontres de ce genre», a commenté le Japonais de 27 ans, qui va disputer sa première demi-finale sur terre battue de la saison.

Vendredi, Nishikori, en quête d'un premier trophée depuis celui soulevé à Memphis en 2016, affrontera l'Allemand Mischa Zverev, 33e mondial et âgé de 29 ans, qui a éliminé avec autorité l'Américain Steve Johnson, 26e, 6-4, 7-5, grâce notamment à 81% de première balle!

Si Nishikori a mis 2 h 29 minutes pour écarter Anderson, Stan Wawrinka a dû lui aussi batailler pour mater en trois sets l'Américain Sam Querrey, 28e, 4-6, 7-5, 6-2. Mais le Suisse a passé près de 40 minutes de moins sur le court que le Japonais.

Wawrinka, tenant du trophée, sera opposé au Russe Andrey Kuznetsov (85e), qui a éliminé l'Allemand Cedrik-Marcel Stebe, 314e mondial et «lucky-looser», 6-2, 1-6, 7-5.

Wawrinka et Nishikori se sont déjà affrontés à huit reprises avec quatre victoires chacun, la dernière revenant au Japonais en demi-finales du tournoi de Brisbane en début d'année. Mais le Suisse avait emporté leur seule rencontre sur terre battue, à Buenos Aires, en 2012.




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