Eugenie Bouchard l'emporte contre Maria Sharapova

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Eugenie Bouchard n'a pas caché sa joie après avoir défait sa rivale.

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La Canadienne Eugenie Bouchard a remporté lundi à Madrid sa victoire la plus significative depuis plus d'un an quand elle a battu la Russe Maria Sharapova, 7-5, 2-6, 6-4, dans un match d'une grande qualité.

La joueuse de 23 ans, qui a chuté au 60e rang du classement mondial après avoir été cinquième en 2014, a offert une performance digne de ses meilleurs jours, montrant à la fois beaucoup d'agressivité dans son jeu et une volonté de se battre sur tous les coups.

Face à celle qui avait été son idole de jeunesse avant de devenir une «paria» suite à une suspension pour dopage, Bouchard ne s'est pas laissée intimider et c'est souvent elle qui a poussé sa rivale à la faute en début de match.

Menée 2-4 en première manche, la Canadienne a réussi trois bris d'affilée en profitant notamment de six doubles fautes de Sharapova. Après avoir raté une première opportunité d'enlever la manche sur son service à 5-4, elle a concrétisé la seconde au bout de 68 minutes de jeu.

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Les deux joueuses se sont serré la main poliment mais froidement à l'issue du match.

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Sharapova s'est encore détachée à 4-2 dans la deuxième manche, profitant à son tour de doubles fautes de Bouchard, mais la Russe n'a pas ralenti cette fois. Multipliant les coups gagnants, elle a aisément créé l'égalité, 7-5, 2-6, en à peine 28 minutes cette fois. En fait, Bouchard n'a réussi que trois points dans cette manche après avoir remporté le quatrième jeu et fait 2-2.

Visiblement plus tendue et après avoir appelé deux fois son entraîneur Thomas Hogstedt (après la première manche et à 2-5 en deuxième manche), Bouchard a profité de la pause avant la manche décisive pour aller à la salle de bain.

De retour sur le court, elle a retrouvé son allant, obtenant des avantages 40-0 sur trois des quatre premiers jeux au service de sa rivale. Après avoir gâché pas moins de 11 balles de bris d'affilée, elle a finalement converti la 12e pour prendre l'avantage 4-3.

À deux jeux de la victoire, Bouchard s'est un peu crispée et elle a échappé son service, offrant à Sharapova une chance de retrouver son assurance. La Russe n'en a toutefois pas profité, cédant elle aussi son service après une série de fautes directes.

Encore appelé Hogstedt lui a demandé: «Joue tes points, impose ton jeu et, surtout, ne recule pas». Malgré la nervosité, Bouchard a suivi les conseils et elle a arraché la victoire à sa deuxième balle de match, au terme de deux heures et 51 minutes de jeu.

On attendait évidemment la poignée de main entre les deux joueuses à la fin du match - Bouchard ayant été l'une des plus sévères critiques de la Russe lors de son retour au jeu -, mais l'échange a été bref... Il s'agit de la première victoire de la Canadienne contre Sharapova après quatre défaites.

Bouchard, qui avait battu la Française Alizé Cornet au premier tour, aura maintenant droit à un autre rendez-vous de choc alors qu'elle affrontera mercredi au troisième tour l'Allemande Angelique Kerber, favorite du tournoi et deuxième mondiale.




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