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Novak Djokovic se sépare de son entraîneur et de son équipe

Novak Djokovic travaillait avec son entraîneur Marian Vajda depuis... (Photo Samuel Kubani, archives AFP)

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Novak Djokovic travaillait avec son entraîneur Marian Vajda depuis près de 11 ans.

Photo Samuel Kubani, archives AFP

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François Bontoux
Agence France-Presse
Paris

Novak Djokovic a opté pour une «thérapie de choc» pour relancer sa carrière en décidant de se séparer de son entraîneur Marian Vajda et de toute son équipe.

«Je veux retrouver l'étincelle sur le court», a dit le Serbe vendredi dans un communiqué sur son site internet, un peu plus de deux semaines avant son 30e anniversaire, le 22 mai.

Marian Vajda, un ancien joueur slovaque âgé de 52 ans, avait accompagné Djokovic dans tous ses plus grands succès, dont 12 titres du Grand Chelem, depuis près de 11 ans (juin 2006). Durant deux ans, le Serbe avait fait équipe avec l'Allemand Boris Becker, avant de le congédier en décembre dernier.

Djokovic a également décidé de cesser sa collaboration avec son préparateur physique, l'Autrichien Gebhard Phil Gristch, et avec son kinésithérapeute, le Serbe Miljan Amanovic. Les deux hommes étaient considérés comme des artisans majeurs de sa prise de pouvoir sur le tennis mondial à partir de 2011.

Le désormais numéro 2 à l'ATP souhaite constituer une nouvelle équipe «sans se précipiter». «Je serai tout seul sur le circuit pendant un certain temps. J'y suis depuis assez longtemps pour savoir ce qu'il faut faire, dit-il dans son communiqué, où il n'est en revanche pas question du sort de l'Espagnol Pepe Imaz, son préparateur mental depuis 2012, mais avec qui la collaboration s'est intensifiée il y a quelques mois.

«La décision n'a pas été facile à prendre, mais j'ai senti que j'avais besoin d'un changement. Je veux continuer à faire progresser mon jeu et ma condition physique. J'ai l'impression de commencer quelque chose de nouveau et ce défi me plaît», explique-t-il.

Usure mentale

Djokovic a atteint le sommet de sa carrière en juin 2016 en gagnant enfin Roland-Garros, le dernier tournoi du Grand Chelem qui manquait à son palmarès. Mais ce point culminant a été immédiatement suivi d'un déclin inexorable jusqu'à aujourd'hui.

En près d'un an, le Serbe n'a remporté aucun tournoi majeur, disputant une seule finale contre le Suisse Stanislas Wawrinka aux Internationaux des États-Unis en septembre, et a perdu la première place mondiale au profit de son vieux rival, le Britannique Andy Murray, grand bénéficiaire de sa baisse de régime.

Depuis l'été dernier, il n'a gagné qu'un seul trophée, au tournoi de Doha en tout début de saison, mais ce rebond a été immédiatement suivi d'un échec fracassant aux Internationaux d'Australie. À Melbourne, où il cherchait un septième sacre, il s'est fait battre dès le deuxième tour par l'Ouzbek Denis Istomin, 117e mondial à l'époque. Il n'avait pas quitté un Grand Chelem aussi tôt depuis 2008.

Depuis, il n'a pas réussi à redresser la barre, perdant notamment en huitième de finale du tournoi d'Indian Wells contre l'Australien Nick Kyrgios puis, après une blessure qui l'a privé de Miami, en quart de finale de Monte-Carlo contre le Belge David Goffin.

L'an passé, le Serbe avait évoqué à plusieurs reprises des problèmes de motivation et d'usure mentale. Becker, quelques jours après avoir été remercié, avait estimé que son ex-poulain ne s'était pas assez entraîné.




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