Rafael Nadal titré pour la 10e fois à Monte-Carlo

Rafael Nadal a remporté le 70e titre de sa... (Photo Claude Paris, ASSOCIATED PRESS)

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Rafael Nadal a remporté le 70e titre de sa carrière, dont 50 ont été gagné sur terre battue.

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Agence France-Presse
MONTE-CARLO

Rafael Nadal a remporté pour la dixième fois le Masters 1000 de Monte-Carlo et est devenu le seul joueur le plus titré sur terre battue dans l'ère professionnelle après une démonstration contre son compatriote Albert Ramos (6-1, 6-3) dimanche.

Avec 50 trophées sur l'ocre, l'Espagnol, 30 ans, dépasse désormais d'une longueur l'Argentin Guillermo Vilas, qu'il avait rejoint au palmarès il y a près d'un an à Barcelone.

En Catalogne la semaine prochaine, Nadal chassera aussi la « Decima » tout comme à Roland-Garros (28 mai - 11 juin) où il est déjà le maître incontesté.

Dans l'ère professionnelle (depuis 1968), aucun tennisman n'avait encore remporté 10 trophées dans un même tournoi, pas même l'homme aux 18 titres majeurs Roger Federer qui s'est jusqu'ici arrêté à 8 sur l'herbe de Halle.

En l'absence du « Maître », Nadal avait un concurrent en moins. Les éliminations précoces du trio de tête de l'ATP - Andy Murray (N.1), Novak Djokovic (N.2), Stan Wawrinka (N.3) - lui ont facilité la tâche pour conserver sa couronne en Principauté où il est presque comme chez lui.

En 11 finales, il n'en a perdu qu'une, en 2013 face à Djokovic, et en avait donc remporté huit d'affilée entre 2005 et 2012. Au lendemain du duel contre le Belge David Goffin (6-3, 6-1), gâché par une erreur d'arbitrage, Nadal a affiché très rapidement sa supériorité. Et le suspense de cette première finale 100 % espagnole depuis 2011 (Nadal - David Ferrer) a déçu.

L'ancien N.1 mondial (7e actuellement) s'est procuré trois balles de bris dès le premier jeu de service de son adversaire mais ses coups n'ont pas fait mouche. Ce n'était que partie remise puisque Ramos, dont c'était la première finale en Masters 1000, n'allait plus inscrire le moindre jeu avant le second set.

Le Catalan de 29 ans, gaucher comme Nadal, n'a pas reproduit le niveau des tours précédents où Murray et le Croate Marin Cilic (8e), notamment, avaient buté sur lui.

Gêné par le célèbre et redoutable coup droit de Nadal, l'invité-surprise de cette finale a lâché de nouveau son service dès le cinquième jeu de la seconde manche (3-2). Nadal a confirmé son bris d'avance (4-2).

Ramos réduisait l'écart en réussissant son premier jeu blanc de la partie (4-3) et inquiétait légèrement Nadal sur son service (0-30). Mais le Majorquin trouvait les bons angles et effectuait un grand pas vers la « Decima » grâce à un ace (5-3).

Il ratait deux balles de match sur le jeu suivant. Mais sur la troisième, Ramos commettait une double faute. Et Nadal remportait le 70e titre de sa carrière, le premier de l'année après les finales perdues à l'Open d'Australie, Acapulco et Miami.




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