Milos Raonic passe au quatrième tour en Australie

Milos Raonic affrontera Roberto Bautista Agut au quatrième tour.... (Photo Aaron Favila, AP)

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Milos Raonic affrontera Roberto Bautista Agut au quatrième tour.

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Associated Press
MELBOURNE, Australie

Le Canadien Milos Raonic, troisième tête de série, a accédé au quatrième tour des Internationaux de tennis d'Australie en dépit d'une grippe.

Raonic, qui avait atteint les demi-finales l'an dernier à Melbourne, a eu raison du Français Gilles Simon en quatre manches de 6-2, 7-6 (5), 3-6 et 6-3, 24 heures après avoir passé la journée au lit.

« Ç'a été difficile pendant les 48 dernières heures, mais j'ai retrouvé mon énergie aujourd'hui, a confié Raonic, qui était fiévreux et endolori. Je ne suis pas encore totalement remis, mais ça s'améliore. »

L'Ontarien, qui a atteint le carré d'as à Melbourne l'an dernier avant de plier l'échine devant Andy Murray, a atteint le quatrième tour pour une cinquième saison d'affilée. Il s'agissait de la quatrième victoire du Canadien en cinq matchs contre Simon.

En dépit de la fatigue et des symptômes de la grippe, Raonic croit que son succès est attribuable à sa force mentale.

« C'est l'attitude, et ma façon de ne pas en déroger, a expliqué Raonic à propos de sa victoire contre Simon. Mon jeu sera toujours constant si je la conserve [mon attitude]. »

Le Canadien affrontera maintenant l'Espagnol Roberto Bautista Agut, qui a surpris son compatriote David Ferrer 7-5, 6-7 (6), 7-6 (3) et 6-4.

Raonic est avantagé d'un point de vue physique sur l'Espagnol, puisqu'il fait cinq pouces de plus que lui et pèse près de 50 livres de plus. Pour ce qui est du match, la puissance de Raonic sera confrontée à la mobilité et au rythme de Bautista Agut, comme ce fut le cas contre Simon.

« Ce sera un match semblable, a admis Raonic. Ils frappent à plat, mais Bautista tente de prendre l'avantage dans les échanges avec son coup droit. De plus, il ne t'oblige pas autant [que Simon] à t'impliquer dans son jeu. »

Raonic a remporté ses quatre matchs en carrière contre Bautista Agut, mais il se méfie tout de même de son style de jeu.

« J'ai été en mesure de trouver des solutions à quelques reprises contre lui par le passé, a convenu Raonic. Je devrai hausser mon niveau de jeu et dicter le rythme des échanges. »

En double mixte, la Canadienne Gabriela Dabrowski et son partenaire indien Rohan Bopanna ont défait la Slovène Katarina Srebotnik et le Néo-Zélandais Michael Venus 6-4, 6-7 (5), 1-0 (7) au premier tour.

Chez les juniors, Bianca Andreescu, de Mississauga, en Ontario, a pris la mesure de l'Italienne Lisa Piccinetti 6-4, 6-0 au premier tour.

Nadal dompte le jeune Zverev

L'Espagnol Rafael Nadal a dompté le jeune Allemand Alexander Zverev, 19 ans, dans un superbe match en cinq manches, 4-6, 6-3, 6-7 (5/7), 6-3, 6-2, et s'est qualifié pour les huitièmes de finale.

Le Majorquin, 9e mondial, a souvent été mis sur la défensive par le fougueux Zverev, mais il a fini par user son rival au bout de plus de quatre heures de jeu.

« Je crois que j'ai été meilleur à partir du deuxième manche. J'ai perdu le troisième au tie-break, mais je pense que je jouais déjà mieux que lui du fond du court. Il est resté dans le set grâce à son service », a-t-il dit.

Nadal, qui tente un retour au sommet après une saison 2016 perturbée par une blessure au poignet, a passé avec succès son premier test sérieux à Melbourne.

« Pour la confiance, c'est très important de gagner ce genre de match, après avoir été mené. Mentalement, j'ai été présent pendant tout le match et physiquement, je suis prêt à me battre sur toutes les balles », a-t-il dit.

Zverev, l'un des espoirs les plus prometteurs du circuit, a montré toute l'étendue de son talent, même s'il commet encore un peu trop de fautes (58 au total). Il devrait rapidement grimper plus haut que son 24e rang mondial.

« Il a un potentiel extraordinaire. Il a de grands coups. C'est déjà l'un des meilleurs joueurs du monde et il peut encore progresser. Il sera candidat aux plus grandes choses », a estimé Nadal.

Au prochain tour, il rencontrera le Français Gaël Monfils. « Il est sixième mondial. Il a fait une superbe saison l'année dernière. Il a commencé celle-ci en jouant bien de nouveau. Ce sera très difficile », a-t-il dit.

- Avec Agence France-Presse




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