Serena Williams réussit sa rentrée

Serena Williams... (Photo Andy Brownbill, AP)

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Serena Williams

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John Pye
Associated Press
Melbourne, Australie

Serena Williams n'a pas eu la vie facile pour son match de premier tour aux Internationaux d'Australie. La sextuple championne a dû offrir du tennis de haut niveau pour s'imposer face à Belinda Bencic.

Et après s'être lancée à la conquête d'un 23e titre record du Grand Chelem avec une victoire de 6-4, 6-3 au premier tour, Williams a pris part à sa conférence de presse portant une blouse noire avec le mot «Égalité» imprimé devant.

C'était encore avant minuit, lundi, aux États-Unis, où la fête en l'honneur du leader des droits civiques Martin Luther King fils se terminait.

«Cette journée étant celle de Martin Luther King, il est important de propager le message de l'égalité, a déclaré Williams. Un thème dont il a beaucoup parlé et qu'il a essayé de répandre, c'est l'égalité et les droits pour tout le monde.»

Lorsqu'on lui a demandé si elle était préoccupée par l'avenir de l'égalité aux États-Unis, Williams a refusé d'entrer dans les détails, mais elle a déclaré que la question est «une préoccupation pour tout le monde en général.»

Williams s'est fiancée au co-fondateur de Reddit, Alexis Ohanian, pendant la congé des Fêtes, et il était dans la foule pour ce match disputé dans le stade Rod Laver. Williams, âgée de 35 ans, a été interrogée à plusieurs reprises au sujet de ses plans de mariage depuis son arrivée en Australie. Elle a donné une idée plus précise sur le sujet.

«En février, je commencerai à considérer l'ensemble de ma vie, a-t-elle dit. Mais en ce moment, je suis tellement concentrée que c'est tout ce à quoi je peux penser.»

Williams s'est montrée quasi parfaite pour s'emparer d'une avance de 5-0 au deuxième set. Puis elle a commencé à ressentir les efferts de sa longue pause de la compétition.

Mais après trois doubles fautes - dont l'une sur une balle de match - Williams a amélioré son palmarès en première ronde de tournois majeurs à 65-1. Elle affrontera au tour suivant Lucie Safarova, qui a sauvé neuf balles de match avant de venir à bout de Yanina Wickmayer 3-6, 7-6 (7), 6-1.

Lors d'un match tardif qui s'est conclu peu avant minuit, Agnieszka Radwanska, troisième tête de série, l'a emporté 6-1, 4-6, 6-1 contre Tsvetana Pironkova et Daria Gavrilova (no 22) a défait Naomi Broady 3-6, 6-4, 7-5.




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