Finale de rêve entre Murray et Djokovic à Doha

Novak Djokovic a dû sauver cinq balles de match... (Photo Ibraheem Al Omari, REUTERS)

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Novak Djokovic a dû sauver cinq balles de match avant de battre Fernando Verdasco, vendredi.

Photo Ibraheem Al Omari, REUTERS

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Agence France-Presse
Doha, Qatar

L'année débute comme elle se termine... Le Britannique Andy Murray, nuéro 1 mondial, va affronter samedi son dauphin serbe Novak Djokovic en finale du tournoi de Doha, moins de deux mois après sa victoire aux Finales de l'ATP qui l'avait sacré au sommet de sa discipline.

Si Murray, qui avait dû batailler aux tours précédents, n'a pas eu à forcer son talent pour éliminer le Tchèque Tomas Berdych (10e) 6-3, 6-4, Djokovic a été contraint de sauver cinq balles de match avant de battre l'Espagnol Fernando Verdasco (42e) 4-6, 7-6 (9/7), 6-3.

«C'est sans conteste l'un des matches les plus passionnants que j'ai disputés. Je n'ai pas sauvé souvent cinq balles de match, et il aurait dû le finir», a reconnu le Serbe qui avait déjà réalisé pareille performance à deux reprises (contre Murray en 2012 et le Français Florent Serra en 2009).

Djokovic, après avoir perdu le premier set 4-6, a été acculé au jeu décisif dans la deuxième manche par l'Espagnol. Après avoir sauvé cinq balles de match, il a égalisé à un set partout. Et la partie était quasiment terminée...

«Je suis vraiment ravi parce qu'on a besoin de ce genre de matchs, cette espèce de booster de la confiance pour la suite» du tournoi et de la saison, a-t-il ajouté, soulignant qu'il pourrait jouer jusqu'à l'âge de 40 ans.

«Pourquoi pas?, a-t-il répondu à la question s'il serait encore sur les courts à 40 ans. Vous allez encore me voir souvent à l'avenir!»

À bientôt 30 ans, «Nole» a déjà remporté 12 tournois du Grand Chelem, dont Roland-Garros l'an passé, son premier trophée sur la terre battue parisienne.

Samedi, face à Murray qui l'avait détrôné de la place de numéro 1 mondial, Novak Djokovic pourrait ressentir les efforts consentis pendant 2h22 face à Verdasco, soit 41 minutes de plus que l'Écossais qui «attend avec impatience ce grand match».

Andy Murray vise lui un 29e succès consécutif, en route vers le record de 43 victoires d'affilée, entre 2010 et 2011, détenu par... Djokovic.




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