Brisbane: Kerber et Cibulkova échouent en quarts

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Angelique Kerber

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Brisbane

La N.1 mondiale allemande Angelique Kerber et la Slovaque Dominika Cibulkova, tête de série N.2, ont toutes deux été battues, jeudi en quarts de finale du tournoi WTA de Brisbane.

L'Ukrainienne Elina Svitolina (14e), seule joueuse en 2016 à avoir battu les deux N.1, l'Américaine Serena Williams puis Kerber, a de nouveau eu raison de l'Allemande (6-4, 3-6, 6-3) pour la 4e fois en 9 rencontres entre les deux joueuses.

La nouvelle patronne du tennis mondial a commis pas moins de 48 erreurs non provoquées, dont 5 doubles fautes, échouant dès les quarts, alors qu'elle s'était inclinée en finale l'an dernier face à la Bélarusse Victoria Azarenka, dans ce tournoi de préparation aux Internationaux d'Australie (16-29 janvier) où l'Allemande défendra son titre.

«Je pense que les tournois du Grand Chelem sont toujours complètement différents», a-t-elle déclaré, peu inquiète en vue de l'échéance majeure de ce début de saison. «La façon dont vous jouez avant n'a pas d'importance, même si, bien sûr, c'est toujours bon de disputer des matches, spécialement au début de l'année.»

Cette élimination surprise ne fut toutefois pas la première de la journée à Brisbane.

Un peu plus tôt, la Française Alizé Cornet s'est qualifiée pour les demi-finales en battant l'autre favorite du tournoi: Dominika Cibulkova (5e), récente lauréate du Masters féminin en octobre, 6-3, 7-5.

Irrésistible, la Niçoise (41e) a repoussé tous les assauts de son adversaire pour s'imposer en 2h03 minutes, et vise désormais sans crainte un retour dans le top 20, place qu'elle n'a plus occupée depuis 2014.

«J'ai toujours manqué de constance durant ma carrière, et peut-être que mes 26 ans me donnent plus d'expérience», a analysé la Française. «Je sens que je suis peut-être en train de toucher quelque chose, cette semaine à Brisbane. Je gère beaucoup mieux mes émotions, et quand je me vois jouer comme ça je crois que je peux aller plus haut dans le classement.»

Pour confirmer, elle rencontrera en demi-finale l'Espagnole Garbine Muguruza, lauréate de Roland-Garros, qui a battu la Russe Svetlana Kuznetsova 7-5, 6-4.

Quant à Svitolina, elle sera opposée à la Tchèque Karolina Pliskova (6e), qui s'en est sortie face à l'Italienne Roberta Vinci (18e) 3-6, 6-2, 6-2.




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