Tennis en rafale

Agnieszka Radwanska a défait Karolina Pliskova 7-5, 6-3, vendredi.... (Wong Maye-E, AP)

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Agnieszka Radwanska a défait Karolina Pliskova 7-5, 6-3, vendredi.

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Associated Press

La championne en titre, Agnieszka Radwanska, a obtenu le dernier laissez-passer pour le carré d'as des Finales de la WTA en disposant de Karolina Pliskova 7-5, 6-3, vendredi.

Radwanska, qui a complété la phase préliminaire avec une fiche de 2-1, affrontera la favorite Angelique Kerber en demi-finales samedi. Kerber a remporté les Internationaux d'Australie et ceux des États-Unis cette saison, en plus d'atteindre la finale du tournoi de Wimbledon.

«Je n'ai rien à perdre en ce moment, particulièrement en raison du fait que je vais affronter la meilleure joueuse de tennis cette saison, a confié Radwanska à propos de l'Allemande. Elle a joué du tennis extraordinaire cette année.»

Plus tôt vendredi, Svetlana Kuznetsova a complété la phase préliminaire en tête du groupe Blanc même si elle a baissé pavillon devant Garbine Muguruza 3-6, 6-0, 6-1.

Kuznetsova, qui était déjà qualifiée pour les demi-finales, a complété la phase préliminaire avec une fiche de 2-1. Muguruza était déjà éliminée en vertu d'un dossier perdant de 1-2.

La Russe était la dernière joueuse de son groupe à se qualifier pour les éliminatoires de ce tournoi de fin de saison. Elle croisera le fer avec Dominika Cibulkova (1-2) en demi-finales samedi.

Pliskova a «donné» trop de points à Radwanska, commettant un total de 29 fautes directes - contre seulement huit pour la Polonaise.

Radwanska tirait de l'arrière 4-2 au premier set, mais elle a augmenté la cadence et créé l'égalité 4-4. Elle s'est ensuite adjugé la première manche.

Au deuxième set, Radwanska a réussi son dernier bris du match au huitième jeu, après que Pliskova eut expédié deux smashs directement dans le filet.

Kuznetsova a trouvé une façon de gagner le premier set contre Muguruza, mais semblait épuisée après cela.

«Je ne voulais pas perdre ce match, a déclaré Kuznetsova. Tu dois te battre. Parfois, le manque d'énergie t'empêche d'y parvenir, mais ça n'a pas été le cas aujourd'hui (vendredi).»

Kei Nishikori... (PHOTO Alexandra Wey, AP) - image 2.0

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Kei Nishikori

PHOTO Alexandra Wey, AP

Nishikori élimine Del Potro en quart de finale à Bâle

Kei Nishikori a mis fin à la longue série de succès de Juan Martin del Potro à Bâle, le battant 7-5 et 6-4 en quart de finale, vendredi.

De son côté, le favori Stanislas Wawrinka a prolongé sa série d'insuccès à Bâle, en s'inclinant 6-2, 5-7, 6-1 contre l'Allemand Mischa Zverev, 72e raquette mondiale.

En 13 participations à ce tournoi dans ses terres natales, Wawrinka n'a jamais atteint la finale et il n'avait pas gagné un seul match en quatre ans avant de finalement arracher deux victoires plus tôt cette semaine.

Nishikori, cinquième au classement, est le joueur le mieux classé toujours en lice.

Le Japonais a repoussé les huit chances de bris de l'Argentin. Il a obtenu une balle de match avec son septième as, puis l'a convertie avec une volée décisive.

«Mon service m'a valu beaucoup de points importants, a dit Nishikori, aussi auteur de deux bris, en 10 occasions. J'ai livré un bon match au niveau tactique.»

Nishikori battait Del Potro pour la première fois en cinq occasions.

Del Potro, invité par les organisateurs, a été le champion du tournoi en 2012 et 2013. L'Argentin a raté les deux éditions suivantes, ennuyé par de persistantes blessures au poignet gauche.

En demi-finale, Nishikori affrontera le Luxembourgeois Gilles Müller, victorieux 6-7 (4), 6-4 et 7-6 (3) devant Federico Delbonis, de l'Argentine.

Müller connaît la saison la plus fructueuse de sa carrière, ayant déjà signé 34 victoires en 2016.

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