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Sevastova cause la surprise en éliminant Johanna Konta

Anastasija Sevastova... (Photo AP)

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Anastasija Sevastova

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Associated Press
NEW YORK

La Lettonne Anastasija Sevastova ne s'attendait certainement pas à atteindre les quarts de finale d'un tournoi majeur pour la première fois de sa carrière, dimanche, aux Internationaux des États-Unis.

C'est pourtant ce qu'elle a fait en surprenant une autre adversaire de marque. Sevastova a défait la 13e tête de série Johanna Konta 6-4, 7-5 pour devenir la première Lettone à atteindre cette étape d'un majeur depuis Larisa Savchenko en 1994.

«Je ne peux toujours pas le croire, a-t-elle déclaré. Je suis mentalement fatiguée, mais c'est incroyable.»

Le meilleur résultat de Sevastova en tournoi majeur était une présence en ronde des 16 aux Internationaux d'Australie, en 2011. Mais après une série de blessures qui lui ont enlevé le plaisir de jouer au tennis, elle a pris sa retraite en 2013.

Durant sa pause de près de deux ans, Sevastova a suivi des cours de comptabilité et de marketing en Autriche dans l'espoir de dénicher un emploi en lien avec le monde du sport.

Lorsque sa santé s'est améliorée, elle est sortie de sa retraite au début de la dernière saison, mais ne s'attendait jamais à parcourir autant de chemin si tôt dans un tournoi du Grand Chelem.

Comme lorsqu'elle avait eu le dessus sur la troisième tête de série Garbine Muguruza au deuxième tour, Sevastova a eu de la difficulté à gérer la pression, ne réussissant pas à mettre fin au match alors qu'elle était au service. Elle a finalement réussi l'exploit en brisant celui de son adversaire.

Au prochain tour, elle se mesurera à Caroline Wozniacki, qui a battu deux joueuses du top-10 au cours du tournoi, dont l'Américaine Madison Keys 6-3, 6-4.

Wozniacki, qui a vu son classement glisser au 74e rang en raison des blessures, n'a pas gagné quatre matchs de suite depuis le mois de mars 2015.

«Je sais que ça sonne mal, mais honnêtement, je ne me soucie pas de mon classement, a-t-elle expliqué. Parce que si je ne suis pas dans le top-5, je ne suis pas où je veux être. Que je sois 20e ou 100e, je vais affronter les mêmes joueuses.»

Roberta Vinci a elle aussi accédé au tour suivant, dimanche. L'Italienne, classée septième, a pris la mesure de Lesia Tsurenko 7-6 (5), 6-2 pour atteindre les quarts de finale à Flushing Meadows pour la quatrième fois en cinq ans.

L'adversaire de Vinci sera l'Allemande Angelique Kerber, deuxième tête de série, qui a défait la Tchèque Petra Kvitova 6-3, 7-5, en soirée.

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