Murray affrontera Nadal en demi-finale à Madrid

Andy Murray a accédé au carré d'as d'un... (Photo Andrea Comas, Reuters)

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Andy Murray a accédé au carré d'as d'un quatrième tournoi Masters consécutif sur terre battue.

Photo Andrea Comas, Reuters

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Tales Azzoni
Associated Press
Madrid

Andy Murray et Rafael Nadal s'affronteront en demi-finale du Masters de Madrid samedi, une reprise de la finale de 2015 remportée par le Britannique.

Murray, deuxième tête de série, a assuré sa place après avoir défait Tomas Berdych 6-3, 6-2, pour accéder au carré d'as d'un quatrième tournoi Masters consécutif sur terre battue. Quant à Nadal, classé cinquième, il a dû batailler ferme pour éliminer le Portugais Joao Sousa 6-0, 4-6, 6-3.

Le match entre Murray et Berdych, présenté à La Caja Magica, s'est déroulé avec le toit fermé en raison de la pluie.

«Les conditions étaient différentes avec le toit fermé et il a fallu m'ajuster, a reconnu Murray, qui n'a concédé aucune balle de bris. C'est l'aspect le plus satisfaisant pour moi, car j'ai disputé peut-être trois ou quatre matchs sur terre battue dans un stade intérieur. Ce ne sont pas les conditions le plus faciles, surtout contre un adversaire redoutable, et j'ai bien fait.»

Le toit était ouvert au moment du début de l'affrontement entre Nadal et Sousa, mais il a dû être fermé de nouveau en deuxième manche. L'interruption n'a pas aidé l'Espagnol qui, après avoir totalement dominé le premier set, a vu Sousa, 35e joueur mondial, forcer la tenue d'une manche décisive.

À la recherche d'un troisième titre cette saison - le même nombre qu'en 2015 - Nadal a retrouvé son rythme en troisième manche. Il obtenu le bris nécessaire lors du huitième jeu, et il a mis fin à l'affrontement en un peu plus de deux heures.

Murray s'est incliné face à Nadal en demi-finales du Masters de Monte-Carlo le mois dernier. Il a toutefois vaincu l'Espagnol en deux sets à Madrid l'année dernière pour son premier titre Masters sur terre battue.

«Il joue définitivement mieux mais je pense que je joue aussi mieux que je le faisais à pareille date l'an dernier, a ajouté Murray. Je dois continuer à m'améliorer. Il y a certains aspects de mon jeu qui sont meilleurs qu'à cette période, l'an dernier. Je dois tirer des leçons du match que j'ai joué contre lui et j'espère offrir une bonne performance.»

Murray, qui a gagné six de ses sept derniers matchs sur terre battue, doit remporter le titre ce week-end pour éviter d'être délogé par Roger Federer au deuxième rang du classement mondial.

Dans un autre duel des quarts de finale, le Japonais Kei Nishikori, classé sixième, est venu de l'arrière pour prendre la mesure de  Nick Kyrgios 6-7 (6), 7-6 (1), 6-3, malgré les 18 as de l'Australien.

Il affrontera samedi le vainqueur de l'affrontement entre le Canadien Milos Raonic et le numéro un mondial, le Serbe Novak Djokovic, qui sera présenté plus tard vendredi.

Chez les dames, la Slovaque Dominika Cibulkova a célébré son 27e anniversaire de naissance avec panache, éliminant la qualifiée Louisa Chirico, des États-Unis, 6-1, 6-1 en un peu moins d'une heure en demi-finale. En finale, samedi, elle se mesurera à Roumaine Simona Halep, qui a écrasé l'Australienne Samantha Stosur 6-2, 6-0 en 50 minutes.

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