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Madrid: Eugenie Bouchard s'incline après un match-fleuve

Eugenie Bouchard s'est battue pendant 2 h 32... (Photo archives AP)

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Eugenie Bouchard s'est battue pendant 2 h 32 sur le court.

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Associated Press
MADRID

De retour sur les courts après une absence d'environ un mois, la Québécoise Eugenie Bouchard s'est battue pendant 2 h 32 mais a néanmoins baissé pavillon lors du premier tour de l'Omnium de Madrid.

Victime de neuf doubles fautes, dont cinq lors de la seule première manche, comparativement à quatre as, Bouchard s'est inclinée en trois manches, 4-6, 6-3, 4-6 face à la Roumaine Irina-Camelia Begu dimanche soir.

La Montréalaise, classée 46e au monde, a réussi trois bris de service pendant son duel, mais elle a aussi perdu le sien en quatre occasions, incluant lors du jeu décisif de la troisième manche.

Bouchard a pourtant connu un bon début de match, se bâtissant une avance de 4-1 lors de la manche initiale. Mais un service inefficace, particulièrement en première balle alors qu'elle a inscrit un pourcentage de réussite de seulement 33 pour cent, a permis la 35e joueuse mondiale, de venir de l'arrière et d'arracher la première manche. Bouchard ne s'est pas laissée abattre et a relevé la qualité de son service en deuxième manche pour forcer la tenue d'un set décisif.

Ce fut cette fois au tour de la Roumaine d'amorcer la troisième manche avec aplomb, gagnant d'abord son service avant de briser celui de Bouchard. Cette dernière lui a aussitôt remis la monnaie de sa pièce et les deux rivales ont gagné leur service jusqu'au jeu final.

Pour Bouchard, il s'agissait de son premier match depuis le 6 avril, alors qu'elle avait été contrainte à l'abandon au troisième set de son duel face à Dominguez Lino à l'Omnium Volvo de Charleston, en raison d'une blessure à l'abdomen.

Deux surprises de taille

Le premier tour a été le théâtre de deux surprises alors que les deux premières têtes de série ont subi l'élimination.

L'allemande Angelique Kerber, 2e tête de série, s'est d'abord inclinée 6-4, 6-2 face à la Tchèque Barbora Strycova.

Avant cet affrontement, Kerber, championne des Internationaux d'Australie en 2016, n'avait jamais perdu une manche en quatre duels contre Strycova. Lors de leur dernier affrontement, à Miami, Kerber avait pulvérisé Strycova, 6-1, 6-1.

Mais la 3e joueuse mondiale a commis trois doubles fautes et a été victime de quatre bris de service avant de s'incliner en 69 minutes.

Strycova, classée 33e au monde, rencontrera l'Américaine Madison Keys, qui a vaincu sa compatriote Alison Riske 1-6, 6-3, 6-4.

Plus tard dimanche, la Slovaque Dominika Cibulkova a défait la Polonaise Agnieszka Radwanska, favorite du tournoi, 6-4, 6-7 (3), 6-3, en 2 h 37.

Victime de huit bris de service, Cibulkova a toutefois fait encore mieux avec 11 bris pendant tout le match, dont quatre en autant de tentatives lors de la manche décisive. Radwanska a contribué à sa propre perte avec six doubles fautes.

Au deuxième tour, Cibulkova se mesurera à la Française Caroline Garcia, qui a avancé à la suite de l'abandon de la Britannique Johanna Konta.

Dans d'autres matchs du volet féminin, l'Espagnole Garbine Muguruza, troisième tête de série, n'a eu aucune difficulté à se défaire de la Slovaque Anna Karolina Schmiedlova, 6-2, 7-5. Les deux joueuses ont été erratiques au service, commettant un total de 12 doubles fautes. Muguruza a su profiter des ennuis de Schmiedlova au service, réalisant six bris.

Muguruza croisera le fer avec Begu au deuxième tour.

Danka Kovinic, du Monténégro, a causé une surprise en prenant la mesure de la septième tête de série, l'Italienne Roberta Vinci 6-4, 6-2. L'Espagnole Carla Suarez Navarro (8e) est venue de l'arrière pour vaincre la Hongroise Timea Babos 3-6, 6-2, 6-3 tandis que la Tchèque Karolina Pliskova (13e) s'est moquée de l'Espagnole Lourdes Dominguez Lino, 6-2, 6-1.

Parmi les autres têtes de séries à l'oeuvre dimanche, Victoria Azarenka (4e), Petra Kvitova (5e), Simona Halep (6e) et Lucie Safarova (11e) ont toutes gagné en deux manches tandis que Ana Ivanovic (14e) a eu besoin de trois manches pour accéder au deuxième tour.

Svetlana Kuznetsova (9e) et Sara Errani (15e) ont été éliminées.

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