Rafael Nadal accueilli chaleureusement à Barcelone

Rafael Nadal et Kei Nishikori ont posé avec... (Photo Manu Fernandez, AP)

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Rafael Nadal et Kei Nishikori ont posé avec le trophée du tournoi de Barcelone, lundi, au parc Tibidabo.

Photo Manu Fernandez, AP

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Associated Press
Barcelone

Au lendemain de son neuvième titre au Masters de Monte-Carlo, Rafael Nadal est de retour en Espagne où il tentera de remporter le tournoi de Barcelone pour la neuvième fois.

Le champion de 14 tournois du Grand Chelem bénéficie d'un laissez-passer au premier tour et il affrontera le vainqueur du match opposant Marcel Granollers à Daniel Munoz de la Nava en deuxième ronde.

Sa victoire aux dépens de Gaël Monfils, dimanche, à Monte-Carlo, lui a permis d'inscrire une 28e victoire en Masters, égalant un record.

«Je suis vraiment heureux d'avoir gagné l'un des tournois les plus importants de l'année, a déclaré Nadal. Je ne vais pas parler de ce qui manque ou ce qui me manque en ce moment. Je dois être satisfait de ce que j'ai accompli.»

À l'approche des Internationaux de France, le jeu de Nadal sur terre battue s'améliore. Il a gagné à neuf reprises à Roland-Garros, un record, mais il s'est incliné face à Novak Djokovic en quarts de finale l'an dernier.

«Cette partie de la saison, avec Monte-Carlo, Barcelone, Madrid, Rome et Roland-Garros, est la plus émotionnelle de l'année pour moi, a déclaré Nadal, ajoutant qu'il envisage d'améliorer encore son jeu sur sa surface favorite en Espagne.

«Je joue à la maison à Barcelone et la semaine prochaine, aussi, à Madrid. C'est un fait que j'ai toujours plaisir à jouer devant des foules espagnoles. Je suis donc très excité.»

Nadal est le plus grand nom inscrit à l'Omnium de Barcelone, mais le tableau comprend également le tenant du titre Kei Nishikori, David Ferrer et Richard Gasquet.

«C'est bon de voir Rafa jouer de nouveau à ce haut niveau, a déclaré Nishikori. Je vais jouer un match à la fois et j'espère tenir le coup pour rester ici le plus longtemps possible.»

Parmi les résultats du premier tour, lundi, le Tchèque Radek Stepanek, le Russe Evgeny Donskoy, le Tunisien Malek Jaziri, le Dominicain Victor Estrella Burgos et l'Espagnol Inigo Cervantes ont tous connu la victoire.

De même, le Russe Teymuraz Gabashvili s'est ressaisi et a vaincu l'Espagnol Nicolas Almagro 1-6, 7-6 (3), 6-2 tandis que Albert Montanes a défait Roberto Carballes Baena dans une confrontation toute espagnole.

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