Indian Wells: Venus Williams chute, Serena domine

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Venus Williams

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Agence France-Presse
INDIAN WELLS

Pour son retour à Indian Wells après 15 ans de boycott, l'Américaine Venus Williams a chuté dès son entrée en lice, tandis que sa soeur cadette Serena n'a eu besoin que d'une heure pour atteindre le troisième tour.

Venus Williams, 12e mondiale, s'est inclinée face à la Japonaise Kurumi Nara, 89e au classement WTA, 6-4, 6-3 après une heure et 40 minutes de jeu.

« C'était une journée difficile, avec des conditions très particulières », a souligné Venus en référence à la pluie qui a interrompu sa rencontre pendant une heure et à des rafales violentes de vent.

Elle n'avait plus participé au tournoi californien, l'un des plus importants du circuit, depuis qu'elle avait été victime en 2001, avec sa cadette et leur père Richard, d'insultes à caractère raciste de la part des spectateurs.

« L'heure était venue pour moi de revenir et de passer à autre chose, je n'ai pas réfléchi pendant le match à tout ce qu'il s'était passé », a-t-elle expliqué.

Serena, elle, a dominé l'Allemande Laura Siegemund 6-2, 6-1 en une heure et trois minutes pour accéder au troisième tour.

La N.1 mondiale disputait son premier match depuis sa défaite en finale de l'Open d'Australie 2016 fin janvier face à l'Allemande Angélique Kerber.

Au prochain tour, Serena affrontera la Kazakhe Yulia Putintseva qui a dominé vendredi la Français Kristina Mladenovic (6-4, 6-4).

La tenante du titre, la Roumaine Simona Halep, a débuté la défense de son trophée avec un fulgurant succès contre l'Américaine Vania King 6-1, 6-1.

La N.3 mondiale, la Polonaise Agnieszka Radwanska, a souffert face à la Slovaque Dominika Cibulkova 6-3, 3-6, 7-5.

La journée a été marquée par les éliminations de plusieurs têtes de série, comme l'Italienne Sara Errani, éliminée par l'Ukrainienne Lesia Tsurenko (6-4, 6-3), l'Allemande Andrea Petkovic, tombée face à la Tchèque Barbora Zahlavova Strycova (5-7, 6-4, 7-5) ou encore dans le tableau masculin du Letton Ernests Gulbis, surclassé par l'Espagnol Guillermo García-Lopez 6-2, 7-6 (7/2).

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