Maria Sharapova a échoué à un test antidopage

«J'ai fait une énorme erreur», a admis Maria Sharapova... (PHOTO JAYNE KAMIN-ONCEA, USA TODAY)

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«J'ai fait une énorme erreur», a admis Maria Sharapova lundi lors d'une conférence de presse à Los Angeles.

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Jérôme RASETTI
Agence France-Presse
Los Angeles

L'ancienne N.1 mondiale Maria Sharapova a annoncé lundi qu'elle avait fait l'objet, à l'Open d'Australie, d'un contrôle antidopage positif résultant de la prise d'un médicament, le meldonium, apparu en janvier 2016 sur la liste des produits prohibés et au coeur de plusieurs affaires retentissantes.

Alors que les amateurs de tennis redoutaient qu'elle annonce, à 28 ans, la fin de sa carrière en raison de la blessure à un avant-bras qui l'empoisonne depuis des mois, Sharapova a pris tout le monde à contrepied.

« Si j'avais décidé d'annoncer la fin de ma carrière, je ne l'aurais pas fait dans un hôtel du centre-ville de Los Angeles avec une moquette aussi particulière », a-t-elle, timidement, souri.

Le visage fermé, la Russe aux cinq titres du Grand Chelem a révélé que la Fédération internationale de tennis lui avait notifié le 2 mars qu'un de ces échantillons prélevés le 26 janvier à Melbourne était positif.

« Depuis dix ans, je prends un médicament sur prescription de mon médecin de famille [...], ce médicament n'était pas sur la liste des produits prohibés par l'Agence mondiale antidopage, mais le règlement a changé le 1er janvier dernier et ce médicament est devenu un produit prohibé, ce que je ne savais pas », a-t-elle poursuivi.

« Je suis pleinement responsable »

Sharapova n'a pas rejeté la faute sur son médecin ou sur tout autre membre de son entourage.

« Je suis pleinement responsable, j'ai fait une énorme erreur, j'ai reçu un courriel de l'Agence mondiale antidopage fin décembre et je n'ai pas contrôlé la liste pour voir si ce médicament figurait maintenant sur la liste des produits prohibés », a-t-elle admis.

« Je suis responsable de ce que j'ingère, je me targue depuis mon plus jeune âge d'être très professionnelle, mais j'ai fait une énorme erreur, j'ai déçu mes partisans, j'ai laissé tomber mon sport », a regretté Sharapova qui a amassé 29 millions de dollars en gains en 2015, dont sept seulement sur les courts.

Le médicament en question, le meldonium ou mildronate, lui est prescrit depuis 2006 pour « traiter des problèmes de santé récurrents, un déficit en magnésium, une arythmie cardiaque et des cas de diabète dans [sa] famille ».

Principalement utilisé dans la prévention des infarctus, il est classé parmi les hormones et modulateurs métaboliques (groupe S4) depuis le 1er janvier 2016.

Suspendue à titre provisoire

Le meldonium, mis au point dans les années 70 dans l'ex-URSS, agite depuis plusieurs semaines les autorités antidopage: la Suédoise Abeba Aregawi, championne du monde 2013 du 1500 m (athlétisme), la Russe Ekaterina Bobrova (patinage artistique), la biathlète ukrainienne Olga Abramova, le coureur de la formation cycliste russe Katusha Edouard Vorganov ont tous été contrôlés positifs à cette substance.

La Fédération internationale de tennis a annoncé quelques minutes après la fin de cette conférence de presse que Sharapova était « suspendue à titre provisoire à partir du 12 mars en attendant le déroulement de la procédure ».

Le patron de la WTA Steve Simon s'est déclaré « très triste »: « J'ai toujours considéré Maria comme une femme d'une grande intégrité, mais comme elle l'a dit elle-même, elle est responsable de ce qu'elle ingère et doit savoir ce qui est autorisé ».

Le président de la Fédération russe de tennis, Shamil Tarpichev, a aussitôt apporté son soutien à sa vedette: « Je crois que c'est de la foutaise, rien de plus [...] les athlètes prennent les médicaments sur ordonnance médicale », a-t-il asséné alors que la Russie est dans le collimateur de l'Agence mondiale antidopage depuis qu'une commission indépendante a mis à jour un système de dopage institutionnalisé dans l'athlétisme russe.

À court terme, cette suspension ne change pas le programme de Sharapova: la 7e joueuse mondiale a déclaré forfait pour le tournoi d'Indian Wells qui commence mercredi.

Elle n'est plus apparue sur le circuit depuis l'Open d'Australie justement où elle s'était inclinée en quarts de finale face à sa grande rivale, l'Américaine Serena Williams.

« Je sais que je m'expose à des conséquences, mais je ne veux pas finir ma carrière de cette façon », a-t-elle reconnu.

« J'espère que je vais avoir la chance de rejouer », a conclu celle qui avait quitté la Russie, enfant, sans parler le moindre mot d'anglais pour devenir aux États-Unis la première N.1 mondiale russe et une femme d'affaires avisée et richissime.

Maria Sharapova en bref

  • Date de naissance: 19 avril 1987
  • Lieu de naissance: Nyagan (Russie)
  • Lieu de résidence: Bradenton (Floride, États-Unis)
  • Nationalité: russe
  • Taille: 1,88 m
  • Poids: 59 kg

  • Débuts sur le circuit WTA: 19 avril 2001
  • Gains totaux: 36 766 149 dollars
  • Classement WTA: 7e (au 7 mars 2016)
  • Meilleur classement WTA: 1re (la première fois le 22 août 2005, la dernière fois le 8 juillet 2012 pour un total de 21 semaines)
  • Bilan en simple: 601 victoires pour 145 défaites
  • Entraîneur: Sven Groeneveld (depuis 2013)
  • Palmarès: 35 titres en simple, trois en double
  • Grand Chelem: 5 titres: un aux Internationaux d'Australie (2008), deux à Roland-Garros (2012, 2014), un à Wimbledon (2004) et un aux Internationaux des États-Unis (2006).
  • Cinq autres finales: Internationaux d'Australie 2007, 2012 et 2015, Wimbledon 2011, Roland-Garros 2013
  • Masters: 1 titre (2004) et 2 autres finales (2007, 2012)
  • JO: 1 médaille d'argent (2012)
  • FedCup: finale perdue contre la République Tchèque en 2015

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