Francesca Schiavone atteint la finale à Rio

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Francesca Schiavone

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Agence France-Presse
RIO DE JANEIRO

L'Italienne Francesca Schiavone, victorieuse de Roland-Garros en 2010 mais seulement 132e mondiale à 35 ans, s'est qualifiée pour la finale du tournoi WTA sur terre battue de Rio de Janeiro en battant la Croate Petra 6-3, 6-3.

Dimanche, en finale, l'Italienne, victorieuse de six tournois en carrière, affrontera la gagnante de l'autre demi-finale opposant la Roumaine Sorana Cirstea à l'Américaine Shelby Rogers.

Francesca Schiavone, contrainte au tour précédent à batailler trois sets et deux heures et demie par la qualifiée néerlandaise Cindy Burger, a rencontré nettement moins de difficultés face à Martic, 162e mondiale, qui semblait se ressentir des efforts fournis vendredi face à une spécialiste des surfaces lentes, l'Espagnole Lara Arruabarrena, 89e.

Ainsi, après avoir enlevé le set initial, l'Italienne a mené rapidement 3-0, avant de connaître un petit passage à vide permettant à Martic, auteur de sept as au total, de revenir à 3-3. Mais c'était le chant du cygne de la Croate, puisqu'elle n'a plus marqué aucun jeu.

Si Martic a mieux servi que Schiavone (% de premières balles contre 60 %), c'est bien l'Italienne qui a réussi à mieux transformer en points ses premiers services (84 % contre 64 %). Et comme Schiavone n'a commis qu'une double faute, contre six à Martic, tout en retournant beaucoup mieux, la partie s'est terminée après 1 h 10 min d'échanges.

L'Italienne, dont le meilleur classement mondial remontait à 2010 (septième), a une belle carte à jouer dimanche pour succéder au palmarès à sa compatriote Sara Errani, couronnée reine de Dubaï samedi. Francesca Schiavone disputera dimanche sa première finale depuis son sixième trophée à Marrakech en 2013.

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