Internationaux d'Australie: cinq leçons à retenir

La domination de Novak Djokovic, qui a remporté... (Photo Paul Crock, AFP)

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La domination de Novak Djokovic, qui a remporté un sixième titre aux Internationaux d'Australie, risque de devenir ennuyeuse. Il aurait besoin d'un vrai rival pour rendre ses matchs captivants.

Photo Paul Crock, AFP

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Talek Harris
Agence France-Presse
Melbourne, Australie

Voici cinq leçons à retenir des Internationaux de tennis d'Australie, le premier tournoi du Grand Chelem de l'année:

1. Vite un rival pour Djoko

La domination de Novak Djokovic sur le circuit est impressionnante, écrasante, et risque même de devenir ennuyeuse. La saison 2016 a débuté comme avait fini la précédente, sans grand suspense. Le Serbe, après avoir laminé Nadal (6-1, 6-2) à Doha en début d'année, a battu, sans donner le sentiment d'avoir vraiment eu à forcer, Roger Federer et Andy Murray, confirmant que pour l'instant personne ne peut prétendre venir contester sa suprématie. Pour qu'il puisse atteindre son grand objectif et battre le record des 17 titres de Grand Chelem de Federer, les ennemis principaux de Djokovic sont maintenant le temps et, selon ses propres dires, les «forces du karma» qui pourraient le «frapper bientôt».

Mais le tennis se joue à deux. Et Djokovic a besoin d'un vrai rival pour rendre ses matchs captivants. Les rivalités John McEnroe et Jimmy Connors ou Federer et Nadal ont captivé l'imagination et poussé les amateurs de tennis à allumer leurs postes. Ce n'est pas tout à fait la même chose de voir Djokovic cliniquement démonter Murray 6-1, en première manche d'une finale de Grand Chelem...

2. Serena n'est pas un robot

Serena Williams domine le tennis féminin au point que quasiment personne ne croyait en Angelique Kerber avant la finale. Mais voilà.. En deux heures et huit minutes au Rod Laver Arena, l'Allemande a battu la numéro un mondiale à la régulière pour décrocher son premier titre du Grand Chelem, infligeant ainsi à Serena sa première défaite à Melbourne après six victoires. Williams, passée tout près la saison dernière du Grand Chelem calendaire, va devoir encore cravacher avant d'égaliser le record des 22 titres de Steffi Graf. D'autant que l'Américaine semble rattrapée par la pression: «Tout le monde s'attend à ce que je gagne tous mes matchs, mais même si j'aimerais bien être un robot, je n'en suis pas un», a-t-elle lâché après sa défaite.

3. Le calvaire de Nadal continue

On n'a pas vu grand chose de Rafael Nadal à Melbourne...  Et pour cause. Éliminé au premier tour par son compatriote Fernando Verdasco en cinq manches 6-7 (6/8), 6-4, 6-3, 6-7 (4/7), 2-6, l'Espagnol va vite devoir réagir pour éviter la rechute.  Au terme d'une année 2015 passée en plein marasme, la pire de sa carrière, Nadal semblait pourtant avoir repris du poil de la bête à la fin de 2015. Il avait d'ailleurs plutôt bien démarré la saison 2016 en atteignant la finale à Doha. Mais sa lourde défaite face à Djokovic avait pointé les limites de ce regain de forme, limites de nouveau visibles lors du match face à Verdasco. Pour Rod Laver, Nadal, longtemps terreur des courts grâce notamment à son coup droit puissant et rapide, a perdu de son agressivité. «Il essaie de garder la balle en jeu au lieu d'attaquer vraiment», selon la légende australienne.

4. Le tennis gangréné par la corruption?

Les affirmations de la BBC et BuzzFeed, très habilement lancées juste avant le début du tournoi, selon lesquelles 16 joueurs du top 50 étaient susceptibles d'être impliqués dans des matches truqués, ont mis sur la table un dossier gênant pour le tennis.

Problème: ces 16 noms, dont l'Australien Lleyton Hewitt, ont été obtenus en croisant des donnés statistiques qui n'ont fait qu'isoler des résultats inattendus, sans apporter une quelconque preuve de matchs truqués.

Le fléau de la corruption dans le tennis existe bel et bien depuis des années,  mais il touche principalement les tournois mineurs et des joueurs de troisième zone. Si Djokovic et d'autres joueurs ont confirmé avoir été approchés lors de leur carrière, rien n'accrédite pour l'instant le fait que le gratin du tennis mondial soit touché.

Après s'être montrés irrités suite aux affirmations de la BBC et BuzzFeed, les responsables du tennis mondial sont parvenus à reprendre la main en annonçant une enquête indépendante sur la corruption et sur des matchs truqués du circuit.

5. Ce n'est qu'un jeu

Si Andy Murray a bel et bien échoué pour la cinquième fois dans sa quête d'un titre à Melbourne, le Britannique a pris du recul après sa défaite en finale. Pendant les deux semaines du tournoi, Murray a dû faire face à l'éventuelle arrivée de son premier enfant avec Kim Sears, et au malaise dans les gradins de son beau-père, l'entraîneur Nigel Sears. «Pour moi, mon enfant est plus important, et ma femme est plus importante, qu'un match de tennis», a-t-il dit pendant le tournoi.

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