Milos Raonic en demi-finale en Australie

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Milos Raonic

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Le Canadien Milos Raonic s'est qualifié mercredi pour les demi-finales des Internationaux d'Australie grâce à une victoire face au Français Gaël Monfils de 6-3, 3-6, 6-3 et 6-4 en deux heures et 17 minutes.

Monfils avait remporté les deux matchs précédents contre Raonic, en 2013 et 2011, mais il n'a pas réussi mercredi à ébranler la confiance de son adversaire malgré quelques-uns de ces coups spectaculaires dont il a le secret.

En fait, Raonic a imposé son rythme tout au long d'un match mené à vive allure, les quatre manches nécessitant à peine 30 minutes chacune. Fidèle à ses habitudes, le Canadien n'a offert que deux balles de bris (1-1) et il a contrôlé la situation avec ses puissants services (10 as, 84% de réussite sur ses premières balles).

Le match a été disputé sous un toit, créant des conditions idéales pour le style de Raonic. «Si je savais patiner, ça ne pourrait être mieux que si le match avait été joué sur la glace! J'ai grandi en jouant à l'intérieur et je suis à l'aise à l'intérieur.

«J'ai été persévérant ce soir. J'ai obtenu beaucoup d'opportunités et, même si j'ai échappé une manche, j'ai continué en pensant que les choses finiraient par tourner de mon côté.»

Raonic affrontera au prochain tour le Britannique Andy Murray, deuxième favori du tournoi, qui a battu mercredi l'Espagnol David Ferrer, 6-3, 6-7, 6-2 et 6-3. «Ce sera un gros test, mais je crois avoir en moi les ressources pour rivaliser avec Andy. Je vais y mettre tous mes efforts, tout mon coeur et je vais livrer une grosse bataille. Encore une fois, ce sera important de pouvoir profiter des opportunités que je pourrai créer au cours du match.»

Les deux joueurs présentent une fiche de 3-3 l'un contre l'autre. Murray a remporté les deux derniers duels, à Madrid en 2015 et à la finale de l'ATP en 2014, mais Raonic avait remporté les deux précédents (Indian Wells 2014, Tokyo 2013). 

Raonic, qui est 13e favori du tournoi, avait connu une saison difficile en 2015 en raison des blessures. Récent vainqueur du tournoi de Brisbane, il a battu le quatrième mondial Stanislas Wawrinka au quatrième tour et confirme à Melbourne qu'il est prêt à reprendre sa place parmi le top 8 du tennis masculin.

Le Canadien n'avait jamais franchi les quarts de finale à Melbourne et ce sera seulement la deuxième fois qu'il jouera en demi-finale en Grand Chelem, après Wimbledon en 2014. Aucun autre Canadien n'a fait aussi bien. Il présente maintenant une fiche de 19-5 aux Internationaux d'Australie et de 48-19 en Grands Chelems.

«C'est un honneur pour moi d'être le premier Canadien en demi-finale de ce tournoi. Le tennis évolue rapidement au Canada et je suis fier de pouvoir y contribuer. Et c'est très excitant de voir tous ces partisans dans les gradins. Leur support est parfois très bruyant, mais je l'apprécie beaucoup.»

L'autre demi-finale opposera jeudi le Suisse Roger Federer au Serbe Novak Djokovic.

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