Svetlana Kuznetsova décroche un 16e titre

La Russe Svetlana Kuznetsova a remporté le tournoi... (Photo Peter Parks, AFP)

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La Russe Svetlana Kuznetsova a remporté le tournoi de Sydney, vendredi.

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Agence France-Presse
Sydney, Australie

La Russe Svetlana Kuznetsova a décroché vendredi son 16e titre de la WTA en s'imposant contre la Portoricaine Monica Puig en deux manches sèches 6-2, 6-0 à Sydney, rampe de lancement idéale à deux jours du début des Internationaux d'Australie.

Les deux finalistes avaient disputé un peu plus tôt les demi-finales, reportées la veille en raison de la pluie. Kuznetsova a difficilement battu la Roumaine Simona Halep, numéro 2 mondiale, en trois manches (7-6 (7/5), 4-6, 6-3), alors que Puig a profité de l'abandon de la Suissesse Belinda Bencic après avoir remporté le premier set 6-0.

«Ce n'était pas une programmation facile pour moi, avec les rencontres de double, les retards dus à la pluie, un match difficile contre Simona ce matin. Je veux rester concentrée pour les Internationaux d'Australie», a commenté la Russe de 30 ans.

Lauréate de deux titres du Grand Chelem (Roland-Garros en 2009 et Internationaux des États-Unis en 2004), Kuznetsova, redescendue au 25e rang mondial, affrontera au premier tour à Melbourne la Slovaque Daniela Hantuchova (88e).

«J'avais la sensation que je n'avais pas besoin de frapper trop fort la balle, car même si je renvoyais simplement une balle, elle n'arrivait pas à me faire un coup gagnant», a-t-elle ajouté.

Elle aura remporté au total cinq fois le jeu de service de Puig sans jamais concéder son engagement, avec une première balle au rendez-vous (69%).

Au final, Kuznetsova n'a passé que 55 minutes pour son sacre à Sydney, et c'est la numéro 2 mondiale Halep qui lui a donné le plus de fil à retordre, avec une bataille de près de trois heures (2h44).

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