Daniel Nestor signe sa 1000e victoire

Daniel Nestor est seulement le quatrième joueur de l'histoire... (Photo Bernard Brault, archives La Presse)

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Daniel Nestor est seulement le quatrième joueur de l'histoire de l'ATP à atteindre le chiffre des 1000 victoires en carrière, après Jimmy Connors, Ivan Lendl et Roger Federer.

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La Presse Canadienne
Sydney, Australie

Daniel Nestor est devenu le premier joueur de double de l'histoire de l'ATP à s'assurer une 1000e victoire en carrière.

Nestor a atteint ce plateau lorsque, en compagnie du Brésilien Marcelo Melo, il a signé une victoire de 6-4, 6-4 aux dépens du Français Jérémy Chardy et de l'Indien Leander Paes au tournoi de Sydney.

Nestor, âgé de 43 ans, qui est devenu professionnel en 1991, a remporté 88 titres en double sur le circuit de l'ATP. Il a également gagné une médaille olympique d'or avec Sébastien Lareau aux Jeux de Sydney en 2000.

Nestor est seulement le quatrième joueur à atteindre le chiffre des 1000 victoires en carrière. Les autres - Jimmy Connors, Ivan Lendl et Roger Federer - l'ont fait en simple.

«Remporter un 1000e match est vraiment spécial, surtout devant ma famille, a confié Nestor après sa victoire. Ils ont tous fait le long voyage en Australie pour cette raison. C'est agréable de pouvoir célébrer avec les gens qui m'ont soutenu pendant toutes ces années et qui ont assisté à la plupart de mes victoires.»

Nestor a remporté le tournoi de Sydney en double l'année dernière pour la cinquième fois, ce qui l'a assuré d'au moins un titre en double par année pendant 22 années d'affilée. Il a joué avec 33 partenaires différents pendant sa carrière de 24 ans et son palmarès en double s'établit désormais à 1000-412.

Nestor a mérité huit trophées de double en tournois du Grand Chelem et quatre de double mixte. Avec sa médaille d'or olympique, il est l'un des 12 joueurs seulement, en simple ou en double, à revendiquer un Grand Chelem d'or (le titre des quatre épreuves du Grand Chelem et l'or olympique).

Il arrive au cinquième rang avec 108 semaines au sommet du classement du double et il demeure encore à ce jour le joueur le plus âgé du circuit à avoir occupé cette place de choix.

«La médaille d'or est probablement un de mes plus beaux moments. Cette victoire ici, à Sydney, en 2000 contre (Todd Woodbridge et Mark Woodforde) et leurs partisans. Cela avait été un match très difficile, mais nous avions réussi à tirer notre épingle du jeu et c'était mon premier grand triomphe. C'est aussi en Australie que j'ai gagné mon premier Grand Chelem. C'était un soulagement, car j'avais perdu plusieurs finales.

«Il est certain que le titre de Wimbledon fait partie des grands moments. Wimbledon est le tournoi le plus prestigieux et j'avais toujours rêvé de le remporter, de vivre toute la tradition. Je suis vraiment privilégié d'avoir vécu ces moments.»

Nestor, de Toronto, est l'un des cinq joueurs seulement à avoir participé à cinq Jeux olympiques consécutifs (Atlanta, Sydney, Athènes, Pékin, Londres). Il détient presque tous les records de l'équipe canadienne de la Coupe Davis, notamment ceux pour le plus grand nombre de matchs disputés, le plus de victoires, le plus de gains en double et le plus d'années de participation.

Presque la moitié des victoires de Nestor ont été acquises avec Mark Knowles (464 victoires, 40 titres). Il a également connu une association fructueuse avec Nenad Zimonjic (227 victoires, 27 titres), Max Mirnyi (90 victoires, huit titres), et Lareau (60 victoires, cinq titres).

Nestor présente aussi un palmarès de 85-118 en simple.

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