Serena Williams se retire de la Coupe Hopman

Serena Williams émotive lors de son forfait.... (Photo Tony ASHBY, AFP)

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Serena Williams émotive lors de son forfait.

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Associated Press
BRISBANE

Serena Williams s'est retirée au deuxième set de son premier match à la Coupe Hopman de Perth, mardi, bouclant ainsi une journée marquée par les blessures et les défaites surprises pour les têtes d'affiche du circuit féminin à moins de deux semaines des Internationaux de tennis d'Australie.

Williams, qui a raté le match d'ouverture de l'équipe américaine contre l'Ukraine lundi en raison d'une inflammation du genou gauche, tirait de l'arrière 7-5, 2-1 contre Jarmila Wolfe lorsqu'elle a quitté le court.

Lleyton Hewitt a vaincu Jack Sock 7-5, 6-4 et l'équipe Australie dorée l'a emporté par défaut en double pour triompher 3-0.

Selon Williams, il lui faudra une journée ou deux de repos pour retrouver son aplomb.

«C'est de l'inflammation qui prend du temps à disparaître», a t-elle dit.

L'Ukraine mène le groupe avec des victoires acquises contre les États-Unis et la République tchèque.

Sharapova et Halep inquiètent

D'autres membres du top-10 ont aussi déclaré forfait au tournoi Brisbane International. La championne en titre, Maria Sharapova, et la favorite, Simona Halep, ont abdiqué en raison de blessures à moins d'une heure d'intervalle, sans compléter le moindre match.

Sharapova devait croiser le fer avec sa compatriote Ekaterina Makarova, mais elle a préféré se retirer quelques heures avant son duel de premier tour plutôt que de risquer d'aggraver sa blessure à l'avant-bras gauche.

La gagnante de cinq tournois majeurs en carrière a confié qu'elle s'était blessée à l'avant-bras à l'entraînement et qu'elle s'était retirée par mesure préventive. Sa place dans le tableau principal a été offerte à Margarita Gasparyan, qui s'est inclinée devant Makarova.

Halep a abandonné à la veille de son premier match en raison d'un problème avec le tendon d'Achille du pied gauche - une blessure très capricieuse, a t-elle laissé savoir.

La Roumaine a ajouté qu'elle espérait pouvoir participer au tournoi Sydney International la semaine prochaine. Sharapova se dirigera directement vers Melbourne pour se préparer pour les Internationaux d'Australie, qui commenceront le 18 janvier.

D'autre part, Roberta Vinci a atteint les quarts de finale en l'emportant 6-1, 6-1 contre la finaliste aux Internationaux d'Australie en 2014, Dominika Cibulkova, mardi. Elle affrontera au prochain tour la championne du premier tournoi majeur de la saison en 2009, Victoria Azarenka, ou encore Ysaline Bonaventure.

La sixième tête de série Carla Suarez Navarro, qui a pris la mesure de Samantha Stosur 6-1, 6-7 (3), 6-4, et Anastasia Pavlyuchenkova, qui a défait Alizé Cornet 6-2, 1-6, 6-4, ont aussi poursuivi leur route.

Du côté masculin, David Goffin a disposé de Thomaz Bellucci 6-4, 6-4, et Dominic Thiem est venu à bout du favori local James Duckworth 3-6, 6-4, 6-3.

Venus aussi y passe

À la Classique ASB d'Auckland, en Nouvelle-Zélande, la championne en titre Venus Williams et la championne du tournoi en 2014, Ana Ivanovic, ont été éliminées dès le premier tour.

Williams s'est inclinée 6-7 (4), 6-3, 6-2 devant la Russe de 18 ans Daria Kasatkina et Ivanovic a été renversée 7-5, 6-4 par la qualifiée britannique Naomi Broady.

La troisième tête de série, Caroline Wozniacki, a gagné 6-4, 6-4 contre Danka Kovnic.

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