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Serena Williams, personnalité de l'année de Sports Illustrated

En 2015, Serena Williams est venue à deux victoires... (Photo Charles Krupa, archives AP)

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En 2015, Serena Williams est venue à deux victoires près de réaliser le premier Grand Chelem du tennis la même année depuis 1988.

Photo Charles Krupa, archives AP

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Associated Press
New York

Le magazine Sports Illustrated a attribué le titre de personnalité sportive de l'année à Serena Williams. Elle devient ainsi la première femme à recevoir seule cette mention du magazine en plus de 30 ans.

Le magazine Sports Illustrated a attribué le titre... (Photo AP) - image 1.0

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Photo AP

Williams est venue à deux victoires près de réaliser le premier Grand Chelem du tennis la même année depuis 1988, tentative qui a pris fin par une défaite en demi-finale des Internationaux des États-Unis.

En 2015, l'Américaine de 34 ans a compilé un palmarès de 53-3, dont cinq titres, incluant ceux aux Internationaux d'Australie, Roland-Garros et Wimbledon. Williams a occupé le premier rang du classement de la WTA pendant toute la saison.

«Elle est la personne la plus méritante pour cet honneur. Elle a connu une année incroyable. La façon dont elle a remporté ses tournois; le fait qu'elle a conservé un niveau aussi élevé pendant de nombreuses années, a expliqué le rédacteur en chef de Sports Illustrated, Paul Fichtenbaum. Elle était la candidate par excellence parmi des candidats excellents cette année.»

L'annonce de cette année marque un changement dans la nomination officielle de l'honneur décerné par Sports Illustrated. Les anciens lauréats étaient présentés comme le sportif et la sportive de l'année.

«Nous avons pensé que c'était une évolution naturelle. ... Nous ne faisons pas grand cas de ce changement, a confié Fichtenbaum. Nous croyons seulement que c'était le bon moment pour le faire.»

L'athlète de demi-fond Mary Decker était la dernière femme, en 1983, à mériter seule cette mention.

L'équipe américaine de soccer féminin avait été le choix du magazine en 1999; la patineuse de vitesse Bonnie Blair en 1994 et la gymnaste Mary Lou Retton en 1984 avaient partagé l'honneur avec des olympiens masculins.

«Les sports masculins ont dominé jusqu'à récemment, quand le sport féminin a gagné en popularité, et la compétition est meilleure que jamais, a conclu Fichtenbaum. Le sport féminin attire désormais plus d'attention. Il a connu un essor considérable. Précisément pourquoi? Je ne sais pas exactement.»

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