Fed Cup: la République tchèque sacrée championne

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Barbora Strycova célèbre la victoire tchèque en compagnie de ses coéquipières.

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Associated Press
PRAGUE, République tchèque

La République tchèque a remporté la Fed Cup pour la quatrième fois en cinq ans après que Karolina Pliskova et Barbora Strycova eurent gagné le match de double ultime, dimanche, contre les Russes Anastasia Pavlyuchenkova et Elena Vesnina.

Les Tchèques sont venues de l'arrière pour l'emporter 4-6, 6-3, 6-2 et sceller leur victoire de 3-2, sur le ciment de l'O2 Arena de Prague, où la sécurité a été renforcée à la suite des attentats terroristes de Paris.

Elles ont brisé les Russes dès le premier jeu du troisième set, et de nouveau pour porter le score à 5-2, puis Strycova a servi pour le match. Après que Pavlyuchenkova eut expédié son revers dans le filet sur la première balle de match, Strycova s'est agenouillée au sol, entamant de bruyantes festivités.

L'équipe a dansé sur le court, tandis que les spectateurs chantaient dans les gradins.

« Incroyable, a dit Strycova. Je suis sans mot, c'est une sensation fantastique. Ç'a toujours été mon rêve. Nous avons tranché le débat, ça ne pourrait être mieux. »

Après la séparation de la Tchécoslovaquie en 1993, les Tchèques ont gagné leur premier titre en tant que pays indépendant en 2011 en prenant la mesure de la Russie à Moscou. Elles ont ensuite défendu leur titre avec succès à Prague la saison suivante.

Elles ont décroché un troisième titre en quatre ans en novembre dernier, en disposant de l'Allemagne en finale à Prague. La Tchécoslovaquie a remporté cette compétition cinq fois, dont trois de suite entre 1983 et 1985.

Un peu plus tôt dimanche, Pliskova avait permis à la République tchèque de demeurer en vie en prenant la mesure de Pavlyuchenkova 6-3, 6-4 dans le deuxième affrontement de simple inversé, créant ainsi l'égalité 2-2 dans la série au meilleur des cinq matchs.

Pliskova a obtenu le bris décisif au neuvième jeu du deuxième set et elle a scellé l'issue du match en décochant un service gagnant, au grand plaisir des 13 000 spectateurs sur place.

« C'est de toute évidence l'une de mes plus importantes victoires en carrière, a lancé l'étoile montante tchèque âgée de 23 ans. J'ai vraiment apprécié ce match, et je suis heureuse d'avoir gagné. »

En début de journée, Maria Sharapova - qui participe rarement à ce genre de compétition - avait effacé un déficit d'un set et renversé Petra Kvitova lors du premier match de simple inversé, procurant une avance de 2-1 à la Russie.

« Je suis venue ici pour jouer deux matchs de simple, et c'est ce que j'ai fait », s'est-elle limitée à dire.

Dans un duel entre deux joueuses du top 10 mondial, Sharapova est venue de l'arrière pour l'emporter 3-6, 6-4, 6-2 contre Kvitova. La Russie n'est donc plus qu'à une seule victoire de décrocher son premier titre en Fed Cup depuis 2008.

Sharapova, qui avait contribué à la victoire de la Russie en 2008, disputait sa première finale. En l'emportant, elle a porté sa fiche en carrière contre Kvitova à 7-4.

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