Venus Williams accède à la finale à Wuhan

Venus Williams... (Photo Fred Dufour, AFP)

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Venus Williams

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Associated Press
Wuhan, Chine

L'Américaine Venus Williams a réalisé ce que sa soeur cadette Serena n'a pu accomplir, il y a près d'un mois: battre Roberta Vinci, après avoir survécu à une balle de match.

Après avoir laissé filer la première manche, Williams a comblé un déficit de 1-4 lors du troisième set pour vaincre l'Italienne 5-7, 6-2, 7-6 (4), en demi-finale de l'Omnium de tennis de Wuhan.

«Roberta a tellement bien joué aujourd'hui - elle a même eu une balle de match - et je me considère chanceuse d'avoir gagné.»

Alors qu'elle avait la chance de mettre fin au duel, Vinci, 15e tête de série, a vu son revers coupé aboutir dans le filet.

Williams était bien placée pour remporter le match à son service lors du 12e jeu de la manche ultime, alors qu'elle possédait une balle de match à son service. Elle a toutefois dû patienter jusqu'au bris d'égalité pour célébrer sa victoire, lorsque Vinci a expédié un coup droit à l'extérieur des lignes de côté.

En demi-finale des Internationaux de tennis des États-Unis, Vinci avait causé une énorme surprise en éliminant Serena Williams. Celle-ci tentait alors de devenir la première joueuse depuis l'Allemande Steffi Graf, en 1988, à balayer les honneurs des quatre tournois du Grand Chelem lors d'une même année.

«Il n'y a pas de doute que j'ai beaucoup appris en regardant le match de Serena aux Internationaux des États-Unis. Si je le pouvais, je donnerais ma victoire à Serena. Malheureusement, ce n'est pas de cette façon que les choses fonctionnent.»

Williams, qui avait récolté la 700e victoire de sa prolifique carrière plus tôt durant le tournoi, affrontera l'Espagnole Garbine Muguruza, qui a défait l'Allemande Angelique Kerber, 6-4, 7-6 (5).

«Ce fut un match très difficile, et j'ai dû batailler fort aujourd'hui, a déclaré Muguruza.

Pour Williams, il s'agira d'une 77e participation à une finale en carrière.

«Venus est une légende. Je vais devoir faire de mon mieux pour la vaincre, et je pense qu'il s'agira d'une grande finale.»

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