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Pennetta et Halep complètent le carré d'as à New York

Simona Halep célèbre sa victoire.... (CARLO ALLEGRI)

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Simona Halep célèbre sa victoire.

CARLO ALLEGRI

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Associated Press
New York

La deuxième tête de série Simona Halep a vaincu Victoria Azarenka en trois manches afin d'atteindre les demi-finales du US Open pour une première fois en carrière.

Halep a gagné 6-3, 4-6, 6-4, mercredi, dans un duel qui a été interrompu tôt en troisième manche pendant une heure et 25 minutes en raison de la pluie.

«Dieu merci pour la pluie», a dit Halep, qui semblait commencer à manquer d'énergie après la deuxième manche.

La Roumaine de 23 ans a réussi 40 coups gagnants contre 19 fautes directes, tandis qu'Azarenka a réussi 38 coups gagnants mais 42 fautes directes. Azarenka a été la plus opportuniste dans les moments importants pendant la majorité du match, profitant de chacune des cinq balles de bris qu'elle a obtenues. Halep a plutôt été 6-en-19 en situation de bris.

«Bien honnêtement, j'ai été un peu surprise par la puissance de ses frappes», a admis Azarenka.

Halep a toutefois obtenu le bris décisif en troisième manche même si elle avait beaucoup moins d'expérience que son adversaire dans les grands rendez-vous. Azarenka compte deux titres des Internationaux d'Australie à son palmarès et s'est inclinée en finale à New York contre Serena Williams en 2012 et 2013.

De son côté, Halep a été finaliste à Roland-Garros en 2014 et elle participera seulement à sa troisième demi-finale en carrière en Grand Chelem. Elle retrouvera alors dans son chemin l'Italienne et 26e tête de série Flavia Pennetta.

Pennetta a effacé un déficit d'un set et d'un bris de service pour accéder aux demi-finales du US Open pour un deuxième fois en trois ans.

L'Italienne a battu la cinquième tête de série Petra Kvitova 4-6, 6-4, 6-2. Kvitova, qui a été ennuyée par une mononucléose et qui n'a pas beaucoup pratiqué cet été, avait de la difficulté à suivre le rythme vers la fin du duel de deux heures et 23 minutes.

«Dès le début du match, je sentais que je n'étais pas à 100 pour cent aujourd'hui», a indiqué Kvitova.

Pennetta, qui est âgée de 33 ans, a accédé à son premier carré d'as dans un tournoi majeur à Flushing Meadows il y a deux ans. Encore aujourd'hui, c'est le seul tournoi du Grand Chelem où elle a atteint les demi-finales.

Kvitova, double championne de Wimbledon, n'a jamais paru à l'aise à New York; c'était la première fois qu'elle franchissait le quatrième tour. Elle menait 3-1 au deuxième set, mais n'a pu sceller l'issue de la rencontre en commettant un total de 60 fautes directes.

«J'étais vraiment en difficulté en deuxième manche, a noté Pennetta. Mais j'ai trouvé le moyen de continuer à me battre. C'est incroyable.»

Avec la victoire de la 26e tête de série, trois des quatre dames dans le carré d'as sont âgées de plus de 30 ans.

Serena Williams et l'Italienne Roberta Vinci ont remporté leur quart de finale mardi. C'est la première fois de l'ère moderne que deux Italiennes accèdent aux demi-finales d'un tournoi du Grand Chelem. 

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