Marin Cilic poussé dans ses derniers retranchements

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Marin Cilic

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Jérôme RASETTI
Agence France-Presse
New York

Le tenant du titre Marin Cilic a décroché son billet pour les 8e de finale de l'US Open dans la douleur vendredi, tandis que Venus Williams a éliminé l'une des deux seules joueuses à avoir battu sa soeur en 2015.

Il a fallu cinq sets et plus de quatre heures de jeu à Cilic pour venir à bout du Kazakh Mikhail Kukushkin.

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Le Croate, 9e mondial, s'est imposé 6-7 (5/7), 7-6 (7/1), 6-3, 7-6 (7/3), 6-1, mais il a un temps semblé parti pour être éliminé dès le 3e tour.

«Il a fallu que je reste concentré et que je ne panique pas. Je savais que si le match devait durer, j'avais plus de ressources physiques que lui», a-t-il souligné.

Sur ce qu'il a montré depuis son arrivée à New York et même depuis le début de l'année --son meilleur résultat est une demi-finale à Washington et Stuttgart--, Cilic aura du mal à rééditer son exploit de 2014. Au prochain tour, il sera opposé soit à l'Espagnol David Ferrer soit au Français Jérémy Chardy.

Il y aura au moins un Français en quarts de finale, puisque Jo-Wilfried Tsonga et Benoît Paire s'affronteront en 8e de finale dimanche.

Tsonga, demi-finaliste à Roland Garros en juin, a remporté son troisième match en trois sets et n'a toujours pas perdu son service.

Sa victime du 3e tour s'appelle l'Ukrainien Sergeiy Stakhovsky, dominé 6-3, 7-5, 6-2.

Un quart Serena/Venus?

Auteur de l'exploit de la première semaine contre Kei Nishikori, 4e mondial et finaliste 2014, Paire a battu pour la troisième fois en l'espace de quarante jours l'Espagnol Tommy Robredo (7-6 (7/3), 6-1, 6-1).

«Je n'ai rien à perdre, tout à gagner» face à Tsonga, a estimé Paire qui disputera à 27 ans son premier 8e de finale en Grand Chelem.

Deux anciens vainqueurs de l'US Open sont au programme de la journée: le N.1 mondial Novak Djokovic, face à l'Italien Andreas Seppi, et Rafael Nadal en soirée face à l'imprévisible Italien Fabio Fognini.

Dans le tableau féminin, Venus Williams a mis fin au parcours de la Suissesse Belinda Bencic. Lauréate de l'US Open en 2000 et 2001, l'Américaine s'est imposée en deux sets 6-3, 6-4.

L'ancienne N.1 mondiale, désormais 23e au classement WTA à 35 ans, n'avait pourtant pas les faveurs des pronostics: la Suissesse, âgée de 18 ans, avait fait sensation début août en remportant le tournoi WTA Premier de Toronto, battant en demi-finale Serena Williams, la N.1 mondiale, qui n'a concédé que deux défaites en 2015.

En 8e de finale, Venus Williams, qui participe à l'US Open pour la 17e fois, sera opposée soit à l'Américaine Madison Brengle soit à l'Estonienne Anett Kontaveit.

Elle pourrait retrouver ensuite en quarts de finale sa soeur Serena qui espère réaliser, en remportant le tournoi new-yorkais, le quatrième Grand Chelem de l'histoire du tennis féminin, le premier depuis 1988.

«Je ne regarde pas trop le tableau, mais j'espère qu'on sera toutes les deux en quarts de finale», a déclaré Venus Williams. Serena devait affronter dans la soirée sa compatriote Bethanie Mattek-Sands.

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