Bouchard contre Riske... avec l'aide de Connors

Eugenie Bouchard affrontera au premier tour des Internationaux des... (Photo Frank Gunn, PC)

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Eugenie Bouchard affrontera au premier tour des Internationaux des États-Unis l'Américaine Alison Riske, une joueuse qu'elle a battue quatre fois en cinq matchs.

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Beaucoup d'action à New York, avec les qualifications, les entraînements des joueurs déjà sur place et le tirage au sort des tableaux féminin et masculin, jeudi matin, en présence de Serena Williams et de Marin Cilic, les champions en titre.

Eugenie Bouchard s'est ainsi entraînée sous les yeux d'un nouveau «conseiller», nul autre que Jimmy Connors. Ce dernier a déclaré qu'ils étaient «amis», Eugenie s'est montrée évasive, mais tout indique qu'ils travailleront ensemble pendant les Internationaux des États-Unis, rien n'étant décidé pour la suite de la saison.

La Québécoise a mis fin récemment à une brève et difficile collaboration avec l'entraîneur Sam Sumyk et travaillait depuis sur une base intérimaire avec le Serbe Marco Dragic. L'année dernière, alors qu'elle s'entraînait encore avec l'Américain Nick Saviano, elle avait atteint le quatrième tour à New York.

Connors, 62 ans, a remporté cinq titres aux Internationaux des États-Unis et a souvent enflammé le public new-yorkais par son jeu combatif. Il avait notamment atteint les demi-finales à 39 ans, en 1991, avec des victoires mémorables en cinq manches contre ses compatriotes Patrick McEnroe et Aaron Krickstein.

L'Américain n'a toutefois jamais réussi à établir sa réputation comme entraîneur. Il a certes travaillé avec son compatriote Andy Roddick pendant deux ans, mais ses tentatives de collaboration avec la Russe Maria Sharapova, en 2008 puis en 2013, se sont toujours soldées par des échecs.

Bouchard peut difficilement faire la fine bouche à quelques jours du dernier tournoi du Grand Chelem de l'année. Seulement 25e tête de série à New York, elle affrontera au premier tour l'Américaine Alison Riske (56e), une joueuse qu'elle a battue quatre fois en cinq matchs. Elle est dans la même partie du tableau que Maria Sharapova (3e) et pourrait affronter Ana Ivanovic (7e) au troisième tour.

Un tirage difficile pour les Canadiens

Chez les hommes, le tirage n'a pas favorisé les Canadiens Milos Raonic et Vasek Pospisil, qui se retrouvent tous les deux dans la même partie du tableau que le favori Novak Djokovic.

Raonic, 10e tête de série, qui a atteint le quatrième tour lors des trois dernières présentations des Internationaux, affrontera d'abord l'Américain Tim Smyczek (95e). S'il gagne, il retrouverait un ancien top 10, soit l'Espagnol Fernando Verdasco ou l'Allemand Tommy Haas. Le Canadien pourrait ensuite être opposé à Rafael Nadal (8e) au quatrième tour.

Pospisil (45e), lui, affrontera au premier tour l'Autrichien Andreas Haider-Maurer (52e), avec un rendez-vous avec Djokovic pour le vainqueur.

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