Cincinnati: une finale Williams-Halep

Serena Williams... (Photo John Minchillo, AP)

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Serena Williams

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Agence France-Presse
Cincinnati

La N.1 mondiale Serena Williams disputera sa cinquième finale de l'année à Cincinnati dimanche après son succès face à l'Ukrainienne Elina Svitolina 6-4, 6-3, samedi.

La tenante du titre sera opposée à la Roumaine Simona Halep, 3e joueuse mondiale.

L'Américaine n'a connu qu'une alerte lors de cette demi-finale qui a duré une heure et vingt-sept minutes: elle a perdu d'entrée son service et a été menée 3-1 par son adversaire de 13 ans sa cadette.

Toujours en délicatesse avec son service et en proie à des soudaines périodes de fébrilité (34 fautes directes), elle est revenue à la hauteur de Svitolina en la brisant sur un jeu blanc.

Sans forcer son talent, elle a ensuite remporté neuf des treize derniers jeux.

«J'ai commencé le match très lentement, mais j'ai réussi à retrouver mes marques rapidement», a insisté l'Américaine, âgée de 33 ans, qui avait souffert la veille face à la Serbe Ana Ivanovic (3-6, 6-4, 6-2).

«Je me suis dit qu'il fallait aller chercher cette victoire et prendre ce match comme une étape importante en vue de ce qui va venir dans les jours à venir», a-t-elle ajouté.

Williams, déjà 68 titres à son palmarès, est invaincue cette année en finale et a remporté quatre titres, dont les trois premiers tournois du Grand Chelem.

Si elle s'adjuge l'US Open 2015 (31 août-13 septembre), elle réussira le premier Grand Chelem du tennis féminin depuis celui réalisé en 1988 par l'Allemande Steffi Graf.

Simona Halep s'est, quant à elle, facilement qualifiée pour la finale du tournoi WTA de Cincinnati en dominant Jelena Jankovic 6-1, 6-2, samedi.

Serena Williams mène par cinq victoires à une au bilan de leurs confrontations.

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