Eugenie Bouchard s'incline d'entrée de jeu

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Stephen Whyno
La Presse Canadienne
Toronto

La Québécoise Eugenie Bouchard a été éliminée de la Coupe Rogers après avoir plié l'échine devant la Suissesse Belinda Bencic, mais ce résultat l'importe peu puisqu'elle considère avoir fait un pas dans la bonne direction.

Bouchard a perdu 6-0, 5-7, 6-2 au premier tour mardi soir sur le court central du Centre Aviva.

La joueuse âgée de 21 ans originaire de Westmount a perdu son premier match dans huit de ses 10 derniers tournois de la WTA. Bouchard a aussi perdu 13 de ses 15 derniers affrontements.

On aurait dit que Bouchard était épuisée au premier set, lorsqu'elle a été blanchie 6-0. Elle a ensuite surmonté une balle de match au deuxième set et l'a finalement gagné.

«J'ai pu augmenter mon niveau de jeu d'un cran, et je crois avoir été assez performante après le premier set, a noté Bouchard. Je me suis battue sur chaque point jusqu'au bout, et en fin de compte c'est tout ce que je demandais.»

Bencic, la 20e joueuse mondiale, affrontera au prochain tour la quatrième tête de série, Caroline Wozniacki.

«Ce fut un bon match, a déclaré Bencic immédiatement après la rencontre. Je crois que Genie a bien joué.»

Les problèmes de Bouchard ont commencé il y a un an à la Coupe Rogers de Montréal, où elle s'est inclinée devant la qualifiée Shelby Rogers alors qu'elle était cinquième au monde. Cette défaite étonnante était survenue peu de temps après son revers en finale du tournoi de Wimbledon, mais ce fut la première d'une longue série qui se poursuit toujours.

«Je crois que ces défaites sont complètement différentes, a-t-elle confié. J'étais dans une situation complètement différente l'an dernier par rapport à cette année. J'ai l'impression d'avoir très bien géré mes émotions ce soir, et vous savez, ç'a été beaucoup mieux que l'an dernier avant d'arriver à Montréal. Je suis très fière de ça.»

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Belinda Bencic

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Dans la tourmente, Bouchard a congédié deux entraîneurs - Nick Saviano en novembre et Sam Sumyk la semaine dernière.

Bouchard a indiqué mardi soir qu'il y avait de «gros problèmes» entre Sumyk et elle, et que la rupture était nécessaire après son élimination à Wimbledon. Elle a ajouté que Dragic continuera de travailler avec elle pendant un certain temps, mais a dit que ce partenariat n'est pas permanent.

Avec l'élimination de Bouchard, c'est donc dire qu'il n'y a plus aucune Canadienne en lice à Toronto car sa compatriote Françoise Abanda a aussi plié bagages dès le premier tour. La Montréalaise a bien lutté avant de finalement s'incliner 3-6, 6-4, 6-3 devant l'Allemande Andrea Petkovic, tête de série no 16.

D'autre part, Carol Zhao, de Richmond Hill, en Ontario, a subi une défaite de 6-1, 6-1 contre l'Américaine Madison Brengle.

Un peu plus tôt mardi, Serena Williams a amorcé le tournoi lentement, mais n'a pas eu trop de mal à éviter une mauvaise surprise face à Flavia Pennetta.

La première raquette mondiale a échappé le premier set contre l'Italienne, mais elle a finalement atteint le deuxième tour grâce à un gain de 2-6, 6-3, 6-0.

L'Américaine a semblé lente en début de match, ayant du mal à rattraper les coups de Pennetta sur la ligne de fond, tandis que l'Italienne a trouvé les coins du court en de nombreuses occasions. Une fois que Williams a trouvé son rythme, au milieu de la deuxième manche, Pennetta n'a plus été de taille.

Plus tôt, la Biélorusse Victoria Azarenka a vaincu l'Ukrainienne Elina Svitolina en deux manches à la Coupe Rogers. Azarenka, ancienne no 1 mondiale, a eu raison de Svitolina 6-1, 6-4 et accède au deuxième tour.

La Française Alizé Cornet a eu plus de mal pour se défaire de l'Espagnole Carla Suarez Navarro 6-3, 6-7 (2), 6-4.

La Russe Ekaterina Makarova a vaincu l'Américaine Anna Tatishvili 6-3, 6-3 et l'Allemande Angelique Kerber a dféait la Japonaise Misaki Doi 6-0, 6-1. La qualifiée Mirjana Lucic-Baroni a quant à elle surprise la 10e tête de série Karolina Pliskova 3-6, 7-6(5), 6-2.

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