Tommy Robredo atteint la finale à Bastad

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Tommy Robredo a déjà remporté le tournoi en 2006 et 2008.

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Agence France-Presse
BASTAD

Benoît Paire, 62e mondial, briguera dimanche sur la terre battue suédoise de Bastad, pour la troisième finale de sa carrière, son premier trophée face à l'Espagnol Tommy Robredo, 21e et toujours redoutable sur une surface où il a remporté 11 de ses 12 titres.

Robredo, 33 ans, qui tentera le triplé à Bastad après ses titres en 2006 et 2008, a écarté en demi-finale le jeune Allemand Alexander Zverev, âgé de 18 ans et 123e, en deux sets 6-3, 6-4.

L'Espagnol, après avoir concédé son service dès le troisième jeu, a immédiatement réagi, ravissant l'engagement de Zverev pour s'adjuger la première manche 6-3. Dans la seconde, il a également dû combler un break de retard (0-2) avant de renverser à nouveau la vapeur.

Paire, 26 ans, a éliminé l'Uruguayen Pablo Cuevas (25e) en 1 h 9 min de jeu (6-4, 6-3).

Après avoir remporté 6-4 une première manche marquée par plusieurs pertes de service de part et d'autre, Paire s'est détaché 3 jeux à 0 dans la seconde. Cuevas est parvenu à recoller, mais le Français a réussi un nouveau break pour mener 5 à 3, avant de conclure sur son service, dès sa première balle de match.

Afin de parvenir à sa première finale depuis plus de deux ans, Paire a accompli un parcours très convaincant dans ce tournoi, en éliminant trois joueurs mieux classés que lui à partir des huitièmes: le Belge David Goffin, 14e et tête de série N.1, le Russe Denis Istomin, 28e, et Cuevas, 25e et tenant du titre. Sans céder la moindre manche.

Robredo a bénéficié d'un tableau plus facile: exempté du premier tour grâce à son statut de tête de série N.2, il avait dominé, avant l'espoir Zverev, Albert Ramos-Vinolas, 57e, puis le Français Paul-Henri Mathieu, 121e.

Robredo et Paire s'affronteront pour la deuxième fois de leur carrière: le premier, qui avait remporté leur premier face-à-face en mai 2013 en quarts de finale à Casablanca, briguera le 13e titre de sa carrière à l'occasion de sa 23e finale sur le circuit. Le second tentera de décrocher, lui, son premier titre, à sa troisième finale.

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