Novak Djokovic vient à bout de Kevin Anderson

Novak Djokovic a obtenu une 25e participation d'affilée en quarts... (Photo Alastair Grant, AP)

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Novak Djokovic a obtenu une 25e participation d'affilée en quarts de finale d'un tournoi du Grand Chelem.

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Stephen Wilson
Associated Press
Londres

Novak Djokovic a survécu à un set-suicide contre le redoutable serveur Kevin Anderson, mardi, afin d'atteindre les quarts de finale du tournoi de Wimbledon, qu'il tente de remporter pour la troisième fois.

Le favori Djokovic a finalement eu raison du Sud-Africain classé 14e 7-5 dans la cinquième manche du match qui avait été suspendu en raison de la noirceur, au moment où c'était l'égalité 2-2 après quatre sets.

Le dénouement a été connu au bout de 45 minutes de jeu, mardi. Djokovic a obtenu une 25e participation d'affilée en quarts de finale d'un tournoi du Grand Chelem, à l'aide d'une victoire de 6-7 (6), 6-7 (6), 6-1, 6-4, 7-5. Il fera face au Croate Marin Cilic, qu'il a vaincu dans leurs 12 affrontements jusqu'à maintenant.

«J'étais en recul de deux manches. D'être venu de l'arrière et de l'avoir emporté me procure une grande satisfaction et énormément de confiance en vue du prochain défi, a commenté Djokovic. La frustration était forte par moments, particulièrement aujourd'hui, mais j'ai trouvé une façon de passer au travers et c'est tout ce qui compte.»

Le Serbe âgé de 28 ans a éprouvé des problèmes à maîtriser le puissant service du géant Anderson (six pieds huit pouces), mais il a réussi à soutirer le bris qui lui a permis de prendre l'initiative 6-5 dans le set décisif.

«Kevin a admirablement bien servi, a souligné Djokovic. J'ai trouvé que ç'avait été un des mes plus difficiles matchs à Wimbledon, peut-être même de toute ma carrière. Par moments, j'étais totalement désarmé en retour de service.»

Anderson a terminé le duel avec 40 as, incluant trois au cours de la première partie du cinquième set et huit au total de la manche. Mais deux doubles-fautes sucessives commises dans la 11e partie se sont avérées coûteuses.

«Je n'ai pas aidé ma cause vers la fin, a-t-il concédé. J'ai eu des chances dans la dernière partie, à 30-30. J'ai raté quelques retours de service sur des deuxièmes balles. Ce sont de petites choses qui font la différence, au final.»

En s'inclinant, Anderson est devenu le premier joueur depuis 1968, soit depuis le début de l'ère Open, qui atteint le quatrième tour d'un tournoi majeur à sept reprises sans parvenir à progresser dans la ronde des huit.

«Avant le tournoi, c'était réellement l'objectif que j'avais en tête de me rendre plus loin dans un tournoi du Grand Chelem, a confié Anderson. J'ai fait partie de la ronde des 16 à plusieurs reprises. Je suis passé beaucoup plus proche d'avancer que dans le passé. Mais ça n'a pas été suffisant.»

Le gain de Djokovic a complété le tableau des quarts chez les hommes.

Dans les autres rencontres au programme mercredi, le septuple champion Roger Federer va retrouver le Français Gilles Simon (no 12), le champion en 2013 Andy Murray va se mesurer au Canadien Vasek Pospisil, et le champion des Internationaux de France Stanislas Wawrinka va se frotter à Richard Gasquet (no 21).

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