Nishikori affrontera Tsonga en quarts à Paris

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Kei Nishikori

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La Presse Canadienne
PARIS

Kei Nishikori est devenu le premier Japonais en plus de huit décennies à accéder aux quarts de finale du volet masculin des Internationaux de tennis de France, dimanche, éliminant le Russe Teymuraz Gabashvili en trois manches de 6-3, 6-4, 6-2.

Classé cinquième au monde, Nishikori a eu besoin d'un peu moins de deux heures pour se défaire du 74e joueur mondial. Il tentera de répéter l'exploit de Jiro Satoh, qui a participé aux demi-finales à Paris en 1931 et en 1933.

«Le premier objectif de ces deux semaines est toujours d'atteindre les quarts de finale», a dit Nishikori, qui avait été éliminé dès le premier tour l'an dernier à Roland-Garros, avant de se racheter avec une participation à la finale aux Internationaux des États-Unis.

«J'avais confiance d'y parvenir parce que j'ai connu du succès lors de la saison sur terre battue. J'espère que ce n'est que le début de l'aventure, j'espère pouvoir poursuivre sur ma lancée.»

De retour sur le court après trois jours d'absence, Nishikori a totalisé 40 coups gagnants comparativement à 34 erreurs directes. De son côté, Gabashvili n'inscrivait que 12 coups gagnants et commettait 30 erreurs non provoquées. Le Japonais a été victime d'un seul bris de service, en deuxième manche, et en a réalisé cinq en 16 tentatives. Il a été particulièrement incisif lors de la manche initiale, ne perdant que six points à son service.

Nishikori affrontera le Français Jo-Wilfried Tsonga, qui a éliminé le Tchèque Tomas Berdych, quatrième tête de série, 6-3, 6-2, 6-7 (5), 6-3.

Classé 14e, Tsonga était en posture pour vaincre Berdych en sets consécutifs, après avoir réalisé un bris de service pour se donner une avance de 5-4 lors de la troisième manche. Mais Tsonga a été incapable de profiter de son service pour mettre fin au duel. Puis au bris d'égalité, Tsonga a pris les devants 3-0 avant de perdre sept des neuf points suivants. Tsonga a réalisé le bris décisif lors du huitième jeu de la quatrième manche pour se donner une avance de 5-3.

Dans un autre match de quatrième tour, le Suisse Stanislas Wawrinka, classé huitième, a facilement éliminé le Français Gilles Simon, 12e tête de série, 6-1, 6-4, 6-2. Par ailleurs, le duel opposant le deuxième joueur mondial, le Suisse Roger Federer, au Français Gaël Monfils, a été interrompu après la deuxième manche.

Federer avait remporté le set initial 6-3, mais a laissé filer le second 6-4 lorsque Monfils a brisé le service de Federer pour la deuxième fois de la manche, lors du dixième jeu. Après le set, qui s'est terminé vers 20 h 30 heure locale, les deux joueurs ont discuté avec l'arbitre en chef et convenu de reprendre lundi.

Le vainqueur du match affrontera Wawrinka en quarts de finale.

Par ailleurs, en double masculin, le Canadien Vasek Pospisil et l'Américain Jack Sock, deuxièmes têtes de série, ont atteint les quarts de finale de la compétition, grâce à une victoire de 7-6 (3), 7-6 (2) contre les Français Pierre-Hugues Herbert et Nicolas Mahut.

Toutefois, Daniel Nestor et l'Indien Leander Paes, classés dixièmes, ont été éliminés, s'inclinant 6-2, 6-4 contre les Italiens Simone Bolelli et Fabio Fognini, sixièmes tête de série.

Chez les juniors, le Torontois Alejandro Tabilo, seul Canadien inscrit, s'est incliné face au favori de la compétition, le Brésilien Orlando Luz, 5-7, 6-4, 6-1.

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