Milos Raonic a rendez-vous avec Andy Murray

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Associated Press
Madrid

Le Canadien Milos Raonic a atteint les quarts de finale de l'Omnium de Madrid grâce à une convaincante victoire de 6-4, 6-3 contre l'Argentin Leonardo Mayer, jeudi soir.

Chemin faisant vers cette victoire, Raonic a obtenu 11 as et réalisé un bris de service dans chacune des deux manches.

Vendredi soir, Raonic se mesurera au Britannique Andy Murray, qui a été tout aussi impressionnant, l'emportant 6-2, 6-0 contre l'Espagnol Marcel Granollers.

Il s'agira de la sixième confrontation entre Raonic et Murray - la première en 2015 - et le Canadien a gagné trois des cinq premiers matchs. Les deux joueurs se sont affrontés une seule fois sur terre battue, à Barcelone en 2012, et Raonic l'avait emporté 6-4, 7-6(3) en quarts de finale.

Dans d'autres matchs du volet masculin, Rafael Nadal a récompensé ses partisans d'une victoire à sens unique de 6-2, 6-2 contre l'Italien Simone Bolelli.

Nadal, troisième tête de série, n'a décoché que deux as, mais il a réussi quatre bris en cinq tentatives contre Bolelli. Il aura rendez-vous en quarts de finale avec la 10e tête de série du tournoi, Grigor Dimitrov. Le Bulgare a surpris le champion des Internationaux d'Australie en 2014, le Suisse Stanislas Wawrinka, 7-6(5), 3-6, 6-3.

Pour sa part, David Ferrer a su éviter l'élimination surprise, en dépit du fait qu'il ait connu un lent début de match. L'Espagnol a surmonté un déficit d'un set pour venir à bout de son compatriote Fernando Verdasco en trois manches de 5-7, 6-3, 6-4. La septième tête de série a dû démontrer son endurance, sous un soleil de plomb, avant de gagner ce match-marathon de deux heures et 27 minutes.

Parmi les autres vainqueurs se trouvent Kei Nishikori (no 4), Tomas Berdych (no 6) et l'Américain John Isner (no 16). Ce dernier a vaincu l'Australien Nick Kyrgios, tombeur du favori Roger Federer la veille, 6-3, 6-7(7), 6-4.

En double, le Canadien Daniel Nestor et son partenaire indien Laender Paes ont été éliminés 7-6 (4), 6-3 en quarts de finale par l'Espagnol Feliciano Lopez et le Biélorusse Max Myrnyi.

Serena en demi-finale

Chez les dames, l'Américaine Serena Williams a atteint le carré d'as en disposant facilement de la dernière Espagnole en lice, Carla Suarez Navarro, en deux manches de 6-1, 6-3 jeudi.

La favorite du tournoi, qui a surmonté trois balles de match avant de vaincre la Biélorusse Victoria Azarenka mercredi, a entamé la rencontre sur les chapeaux de roue. Williams a toutefois dû démontrer sa ténacité au troisième jeu du premier set, car il y a eu huit égalités et trois balles de bris à ses dépens avant qu'elle ne conserve son service. La cadette des soeurs Williams a donc savouré sa 19e victoire d'affilée à la «Caja Magica», et sa 24e en autant de matchs en 2015.

Williams sera confrontée en demi-finale à la Tchèque Petra Kvitova, qui a arraché une victoire de 7-5, 6-3 à la Roumaine Irina-Camelia Begu.

Plus tôt jeudi, Maria Sharapova a atteint les demi-finales en défaisant Caroline Wozniacki 6-1, 3-6, 6-3. Elle a ainsi mis un terme à une série de deux défaites contre la Danoise.

La Russe, championne en titre, a inscrit cinq bris de service face à la tête de série no 5, concluant le match en près de deux heures. C'est la deuxième fois en autant de matchs que Sharapova doit disputer trois sets, après être venue à bout de la Française Caroline Garcia mercredi.

Sharapova, classée troisième, est à la recherche d'un 11e titre WTA sur terre battue, même si cette surface n'est pas sa favorite. Après le tournoi de Miami, sur surface dure, elle a déclaré qu'il s'agissait d'un moment aigre-doux pour elle et que les trois prochains mois allaient être très difficiles.

Elle fera face au prochain tour à sa compatriote Svetlana Kuznetsova, tombeuse de la Tchèque Lucie Safarova 5-7, 7-6 (5), 7-6 (3).

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