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Indian Wells: Serena Williams forfait pour sa demi-finale

Williams, 33 ans, faisait cette année son retour... (Photo AP)

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Williams, 33 ans, faisait cette année son retour dans le tournoi californien qu'elle boycottait depuis 2001 pour y avoir été victime de racisme.

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Agence France-Presse
INDIAN WELLS

La N.1 mondiale Serena Williams qui faisait cette année son retour à Indian Wells après 14 années de boycott pour y avoir victime de racisme, a déclaré forfait vendredi pour sa demi-finale à cause d'une blessure à un genou.

«Serena Williams ne pourra pas disputer sa demi-finale en raison d'une blessure au genou droit», ont annoncé les organisateurs et la WTA.

La N.1 mondiale, lauréate de l'édition 1999 et 2001 du tournoi californien, devait affronter vendredi dans la soirée la Roumaine Simona Halep, N.3 mondiale.

Halep a donc obtenu son billet pour la finale de dimanche sans jouer: elle sera opposée soit à la Serbe Jelena Jankovic, soit à l'Allemande Sabine Lisicki qui s'affrontaient en demi-finale vendredi soir.

Williams qui a remporté l'Open d'Australie en janvier, a indiqué sur son compte Instagram qu'elle «avait hâte de revenir à Indian Wells l'année prochaine».

«Il y a quatre mois, j'ai commencé un voyage incroyable qui m'a amenée jusqu'ici. Je ne pensais pas que cela aurait été possible, mais ce n'a été possible que grâce à mes fans», a-t-elle expliqué.

Depuis 2001, Williams ne participait plus à l'épreuve californienne, pourtant l'une des plus importantes et les mieux dotées du circuit.

Cette année là, elle avait remporté le titre en battant la Belge Kim Clijsters, mais elle avait été conspuée par le public d'Indian Wells durant sa finale. Le public avait également pris pour cible son père et sa soeur aînée Venus lors de leur apparition dans les tribunes.

Les spectateurs reprochaient aux soeurs Williams qui devaient s'affronter la veille en demi-finale d'avoir refusé de jouer l'une contre l'autre: Venus avait en effet déclaré forfait pour le match, peu avant son coup d'envoi, ce qui avait déclenché la colère du public.

Selon la famille Williams, ces attaques avaient des motivations racistes.

Williams avait annoncé en février qu'elle était prête à nouveau à participer à l'épreuve, car les mentalités avaient changé depuis 2001.

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