Bon départ pour Vasek Pospisil à Indian Wells

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Vasek Pospisil

Photo Manan Vatsyayana, archives AFP

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La Presse Canadienne
Indian Wells, Californie

Quatre jours après avoir enregistré la victoire décisive au premier tour du Groupe mondial de la Coupe Davis, dimanche à Vancouver, le Canadien Vasek Pospisil a enchaîné avec une performance convaincante à son premier match au tournoi de tennis d'Indian Wells, jeudi.

Grâce à des services de qualité et du jeu particulièrement efficace au filet, Pospisil a dominé le Kazakh Mikhail Kukushkin, qui a abandonné alors que le Canadien menait 6-4 et 4-2. Le match a duré 63 minutes.

Pospisil a bouclé le premier set en brisant le service du 54e joueur mondial lors du dixième jeu, profitant d'une erreur de Kukushkin au coup droit. Le Canadien a réalisé un deuxième bris de service lors du quatrième jeu de la seconde manche, à sa troisième opportunité, grâce à une superbe volée du coup droit pour prendre les devants 3-1. Au jeu suivant, Pospisil a consolidé ce bris en gagnant son service sans concéder un seul point.

Classé 62e au monde, Pospisil a livré une performance digne d'un top-20. Le Canadien a accumulé neuf as sans faire la moindre double-faute. Il a présenté un taux d'efficacité de 70 pour cent au premier service, et a gagné 31 points sur une possibilité de 33 après avoir logé sa première balle en jeu. En tout, il n'a concédé que dix points lors de son service.

Pospisil a été tout aussi incisif pendant les échanges, inscrivant 27 coups gagnants comparativement à 13 erreurs directes. Il a également gagné 11 points sur 13 incursions au filet.

Au prochain tour, Pospisil devra toutefois se mesurer à une grande pointure. Il affrontera le Britannique Andy Murray, quatrième tête de série, qui profite d'un laissez-passer directement au deuxième tour.

Murray et Pospisil ont croisé le fer deux fois en carrière, le Britannique l'emportant chaque fois en deux sets. Le plus récent duel remonte au début de février dernier à Rotterdam, alors que Murray avait vaincu Pospisil 6-3, 7-5, sur surface dure.

Dans d'autres matchs chez les hommes, l'Américain Tim Smyczek a causé une certaine surprise en éliminant l'Allemand Benjamin Becker en deux manches, 6-3, 7-6(4), le Croate Ivan Dodig a défait le Portugais Joao Sousa 6-3, 7-5 tandis que l'Argentin Juan Monaco a eu besoin de trois sets pour éliminer le Russe Teymuraz Gabashvili, 6-2, 3-6, 6-3.

Chez les dames, six joueuses issues des qualifications ont gagné leur match de premier tour, dont Lin Zhu, une Chinoise de 21 ans, qui a battu l'expérimentée Italienne Francesca Schiavone en trois sets, 0-6, 6-3, 6-3.

Deux autres Canadiens sont inscrits au volet masculin de ce tournoi qui réunit 96 joueurs, soit Milos Raonic, sixième joueur mondial, qui bénéficie aussi d'un laissez-passer directement au deuxième tour, et Frank Dancevic, qui a mérité sa place après être passé par les qualifications.

Du côté féminin, Eugenie Bouchard, sixième tête de série, est la seule Canadienne en lice, et elle disputera son premier match lors du deuxième tour. Il s'agira de sa première sortie sur les courts en un mois, soit depuis son élimination aux mains de l'Allemande Mona Barthel en deuxième ronde du tournoi d'Anvers, où la jeune Canadienne était la favorite.

L'édition 2015 marque par ailleurs le retour de Serena Williams à Indian Wells après une absence de 14 ans. Williams boycottait le tournoi depuis qu'elle avait été chahutée par la foule, en route vers la conquête du titre en 2001.

Pendant une conférence de presse qui a duré dix minutes, jeudi, Williams a répondu aux questions des journalistes. Elle a notamment avoué qu'elle ne pensait jamais retourner à ce tournoi, mais elle a éventuellement décidé que «le temps était venu pour elle». Williams, qui doit effectuer sa première sortie du tournoi vendredi, a ajouté qu'elle était nerveuse avant d'annoncer sa décision à ses parents, mais que ceux-ci l'avaient appuyée.

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