Eugenie Bouchard favorite du tournoi d'Anvers

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Eugenie Bouchard

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Associated Press
Anvers

Après une absence officielle des courts qui aura duré près de deux semaines, la Montréalaise Eugenie Bouchard disputera jeudi soir son premier match à titre de favorite du tournoi d'Anvers, alors qu'elle se mesurera à l'Allemande Mona Barthel.

Du coup, il s'agira d'une première sortie pour Bouchard sous la supervision de l'entraîneur Sam Sumyk, qu'elle a embauché après les Internationaux d'Australie, où elle a subi l'élimination aux mains de Maria Sharapova en quarts de finale.

En conférence de presse mardi, à Anvers, Bouchard a été interrogée sur sa décision d'embaucher Sumyk.

«Je viens de commencer à travailler avec Sam. Je me suis entraînée un peu avec lui à Montréal la semaine dernière, et maintenant, nous sommes ici pour notre premier tournoi ensemble. Je le respecte beaucoup en tant qu'entraîneur, car il a fait de grandes choses. Il n'y a rien de garanti, mais j'espère qu'il m'aidera à m'améliorer et m'aider à atteindre mes objectifs», a déclaré la Québécoise, dont les propos ont été relatés sur le site Internet de la WTA.

Sumyk n'est pas né de la dernière pluie et sa réputation est des plus enviables. Il a mené Victoria Azarenka à deux titres aux Internationaux d'Australie et au premier rang du classement mondial.

«Lorsque je cherchais un entraîneur, je voulais quelqu'un qui avait joué ou qui avait dirigé une joueuse qui est devenue numéro un ou qui avait gagné des tournois du Grand Chelem, et c'est ce qu'il a fait. Il représente ce que je recherche», a ajouté Bouchard lors de la conférence de presse.

L'arrivée d'un nouvel entraîneur ne devrait pas entraîner de changements majeurs dans le style de jeu et l'approche de Bouchard, selon la principale intéressée.

«Chaque entraîneur a sa propre philosophie et ses propres idées. Je veux continuer de jouer avec la combativité que j'aime afficher, mais nous allons changer certaines choses ici et là. J'essaie toujours de m'améliorer, et c'est l'objectif en engageant un nouvel entraîneur - entendre une nouvelle voix», a également expliqué Bouchard.

Barthel, qui est classée 42e au monde, a accédé au deuxième tour grâce à une victoire sans équivoque contre la Belge Klaarte Liebens, 6-2, 6-0, mardi. Bouchard, septième joueuse mondiale, a bénéficié d'un laissez-passer directement au deuxième tour.

Les deux joueuses ne se sont affrontées qu'une seule fois, lors du premier tour du tournoi de Wuhan, en Chine, en septembre dernier. Après avoir perdu la manche initiale, Bouchard était venue de l'arrière pour l'emporter 4-6, 6-3, 6-4.

Entre-temps, la Slovaque Dominika Cibulkova, sixième tête de série, n'a eu aucune difficulté à se défaire de Kateryna Bondarenko, qu'elle a battue 6-1, 6-2 mercredi.

L'Allemande Andrea Petkovic, troisième tête de série, la Tchèque Karolina Pliskova, classée huitième, et la Roumaine Monica Niculescu, ont également accédé au tour suivant.

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