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Fed Cup: le retour de Sharapova avec la Russie en Pologne

Maria Sharapova... (PHOTO ROBERT SKINNER, ARCHIVES LA PRESSE)

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Maria Sharapova

PHOTO ROBERT SKINNER, ARCHIVES LA PRESSE

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Agence France-Presse
Paris

La Russe Maria Sharapova fait une rare apparition en Fed Cup face à la Pologne, ce week-end à Cracovie, dans ce qui sera le choc de ce premier tour du groupe mondial, les tenantes du titre tchèques se déplaçant au Canada.

La N.2 mondiale, récente finaliste aux Internationaux d'Australie, n'a disputé que trois rencontres dans toute sa carrière en Fed Cup, la dernière en février 2012 face à l'Espagne.

Quatre fois victorieuse de la compétition (2004, 2005, 2007, 2008) et finaliste en 2011 et 2013, la Russie a vécu une année 2014 difficile, marquée par une élimination au premier tour en Australie (0-4), avec une équipe alignant comme joueuse la mieux classée la N.242 mondiale.

Le retour d'Ekaterina Makarova et Elena Vesnina, en barrage contre l'Argentine, lui a ensuite permis d'assurer sa place dans le groupe mondial.

Cette fois-ci, la Russie peut compter, outre Sharapova, sur Svetlana Kuznetsova (N.27) et Anastasia Pavlyuchenkova (N.39).

La Pologne, elle, a connu une ascension fulgurante, passant en seulement deux années de la troisième division à l'élite mondiale. Ses progrès sont essentiellement dus à Agnieszka Radwanska (N.8).

La N.1 polonaise devrait offrir une vraie résistance aux Russes et à Sharapova, même si celle-ci mène largement dans leurs face-à-face (11-2).

Le Canada sans Bouchard

«J'ai obtenu de bons résultats contre elle, mais nos matchs ont toujours été durs et il faut encore s'attendre à ça, surtout dans un environnement comme la Fed Cup», estime la Russe.

La République tchèque, trois fois victorieuse ces quatre dernières années (2011, 2012, 2014), aurait pu être en danger au Canada, où elle sera privée de ses deux meilleures joueuses: Petra Kvitova (N.4) et Lucie Safarova (N.15).

Mais Eugenie Bouchard (N.7) a préféré privilégier sa carrière individuelle et laisse le Canada sans aucune joueuse dans le Top 100. Les Tchèques ne devraient donc guère être inquiétées.

L'Allemagne, finaliste l'an passé et à la recherche d'un premier titre depuis 1992, partira favorite, avec Angelique Kerber (N.10) et Andrea Petkovic (N.12), contre l'Australie de Samantha Stosur (N.25).

Même sans Flavia Pennetta (N.12), l'Italie apparaît aussi en position de force contre la France, dirigée par Amélie Mauresmo, l'entraîneuse de l'Écossais Andy Murray, finaliste en Australie.

Les Françaises font leur retour dans le groupe mondial, qu'elles avaient quitté en 2011. Mais l'Italie, quatre fois victorieuse sur les neuf dernières années (2006, 2009, 2010, 2013), sera un obstacle difficile à surmonter.

Errani face à Garcia en lever de rideau

Sara Errani, 13e raquette mondiale, va se mesurer à Caroline Garcia, 30e, quand l'Italie et la France vont amorcer les hostilités en Fed Cup, samedi.

Le match suivant va opposer Camila Giorgi, 31e, à Alizé Cornet, 19e.

Après les duels inversés de dimanche, les Italiennes Karin Knapp et Roberta Vinci doivent croiser le fer avec les Françaises Kristina Mladenovic et Pauline Parmentier, en double.

L'Italie a été couronnée championne de la Fed Cup en 2006, 2009, 2010 et 2013. L'Hexagone s'est imposé en 1997 et 2003.

- Avec Associated Press

Les rencontres du premier tour :

  • Canada - République tchèque
  • Pologne - Russie
  • Allemagne - Australie
  • Italie - France

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