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Coupe Davis: le duel Canada-Japon aura lieu à Vancouver

Milos Raonic... (Photo Paul Darrow, archives Reuters)

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Milos Raonic

Photo Paul Darrow, archives Reuters

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La Presse Canadienne
Vancouver

La rencontre de premier tour du groupe mondial de la Coupe Davis opposant le Canada au Japon, qui sera présentée du 6 au 8 mars, aura lieu au Doug Mitchell Thunderbird Sports Centre de Vancouver, a annoncé Tennis Canada mercredi après-midi.

Ça marquera le retour de l'équipe canadienne à l'endroit où elle a connu un parcours historique vers la demi-finale de 2013. Le Canada, qui occupe actuellement le neuvième rang des classements de la Coupe Davis, a conservé sa place au sein du groupe mondial grâce à un gain de 3-2 aux dépens de la Colombie en septembre dernier, à Halifax.

«L'équipe est vraiment heureuse de revenir à Vancouver pour cette rencontre, a mentionné Martin Laurendeau, capitaine de l'équipe de la Coupe Davis. L'an dernier, nous avons été tellement bien reçus et cela nous a aidés à écrire une page de l'histoire. (...) Nous savons que nous ressentirons la même chose en mars prochain contre une équipe qui nous a battus cette année sur la route. Nous avons hâte d'avoir l'avantage du terrain pour leur rendre la pareille.»

Les Canadiens avaient été forcés de participer à une rencontre de barrage après avoir subi un revers de 4-1 aux mains des Japonais à Tokyo, en février, lors du premier tour. Le Canada fera partie des 16 meilleures équipes du monde pour une quatrième année consécutive.

Les quatre joueurs qui affronteront le Japon seront choisis par Laurendeau un peu plus tard. En 2014, l'équipe était composée de Daniel Nestor (Toronto), détenteur de plusieurs records de l'équipe et de huit titres du Grand Chelem, de Milos Raonic (Thornhill, Ontario), de la vedette locale Vasek Pospisil (Vancouver) ainsi que de Frank Dancevic (Niagara Falls, Ontario), un pilier de l'équipe.

«Après le soutien que l'équipe a reçu ici et le succès qu'elle a connu, revenir à Vancouver a été une décision facile à prendre», a commenté Gavin Ziv, vice-président des tournois professionnels et canadiens de Tennis Canada.

Le Japon, 12e au classement, évoluera au sein du groupe mondial pour une deuxième année consécutive. En février, sa victoire aux dépens du Canada était sa première à ce niveau de la compétition. Privé des services de Kei Nishikori en quarts de finale, le Japon s'est incliné 5-0 aux mains de la République tchèque.

Le Japon possède une fiche parfaite de six gains face au Canada, dont cinq avant 1938. Le gagnant de l'affrontement du mois de mars accédera aux quarts de finale du groupe mondial et sera assuré de conserver sa place parmi l'élite en 2016, tandis que le perdant devra prendre part à une rencontre de barrage pour y disputer sa place.

Pour l'occasion, le Doug Mitchell Thunderbird Sports Centre sera aménagé pour accueillir un peu plus de 5000 spectateurs.

La Coupe Davis est la plus importante compétition sportive internationale par équipe. En 2014, 122 pays ont pris part aux épreuves et seuls 16 d'entre eux se qualifient chaque année pour le groupe mondial et la chance de gagner le précieux trophée.

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