La République tchèque remporte la Fed Cup

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Petra Kvitova a remporté la victoire décisive pour les Tchèques.

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Karel Janicek
Associated Press
PRAGUE

La République tchèque a remporté les grands honneurs de la Fed Cup pour la troisième fois en quatre ans dimanche, après que Petra Kvitova eut arraché une difficile victoire contre l'Allemande Angelique Kerber à l'Aréna O2 de Prague.

Dans un duel mettant en vedette deux joueuses classées parmi les dix meilleures au monde, Kvitova, championne en titre à Wimbledon, a vaincu Kerber 7-6 (5), 4-6, 6-4, procurant à l'équipe tchèque une insurmontable avance de 3-0.

«Nous avons toutes deux disputé un match incroyable, a déclaré Kvitova. Ce fut une lutte de tous les instants, et je suis heureuse d'en être sortie victorieuse. Il y a eu des hauts et des bas dès le début de match, et il a fallu se battre avec acharnement pour chaque point.»

Kvitova a effacé un recul de 1-4 lors de la manche décisive et pris les devants 5-4 grâce à un bris de service, résultat d'un spectaculaire coup droit en croisé.

Au service, elle a concrétisé la victoire lors de sa quatrième balle de match lorsque le revers de Kerber a abouti dans le filet. L'erreur de l'Allemande a provoqué une célébration de joie parmi les membres de l'équipe tchèque et les 13 000 spectateurs massés dans l'enceinte sportive, où tous les billets avaient été vendus.

Assise dans les gradins, la grande Martina Navratilova, qui a remporté la Fed Cup avec l'ancienne Tchécoslovaquie et plus tard avec les États-Unis, a affiché un gazouillis sur compte Twitter dans lequel elle a félicité les Tchèques.

«C'est quelque chose que vous ne pouvez réaliser tous les jours, et nous y sommes arrivées ici pour la deuxième fois», a fait remarquer Kvitova.

En 2011 à Moscou, avec Kvitova au sein de son équipe, la République tchèque avait remporté la Fed Cup pour la première fois depuis la séparation de la Tchécoslovaquie en 1993, avant de conserver le trophée l'année suivante à l'aréna O2.

L'ancienne Tchécoslovaquie a gagné la grande finale du tennis féminin par équipe en cinq occasions, dont trois années d'affilée, entre 1983 et 1985. L'Allemagne n'a pas gagné le trophée depuis 1992 et s'était inclinée aux mains de la Tchécoslovaquie en 1983.

Dans le match de double, la paire allemande composée de Julia Goerges et de Sabine Lisicke a vaincu Andrea Hlavackova et Lucie Hradecka, 6-4, 6-3.

Kerber s'écroule

Lors d'une manche initiale spectaculaire, longue de 76 minutes, Kerber a gaspillé six balles de manche avant que Kvitova ne parvienne à convertir sa deuxième balle de manche lors du bris d'égalité à l'aide d'un coup droit gagnant.

Kerber avait auparavant laissé filer une avance de 5-2 lors de la première manche, Kvitova brisant deux fois son service pour ramener le score à 5-5. Les deux joueuses ont tour à tour perdu leur service pour provoquer le bris d'égalité.

Contrairement à son match de samedi, Kvitova a manqué de régularité, commettant 30 erreurs directes comparativement à 16 pour Kerber. Mais lors des moments importants, Kvitova a pu se fier à ses puissants services et coups du fond du court, réussissant 70 coups gagnants et 12 as.

Kvitova a amorcé la deuxième manche avec force, brisant Kerber à la première occasion, et de nouveau au troisième jeu, pour se bâtir une avance de 3-0.

Mais Kerber n'avait pas dit son dernier mot. Elle a profité de deux doubles fautes de Kvitova lors du sixième jeu pour revenir dans le match.

«Je jouais pour l'Allemagne, je jouais pour mon équipe, a déclaré Kerber. J'ai donné tout ce que j'avais aujourd'hui, mais Petra a été meilleure. Je pense que deux ou trois points ont décidé de l'issue du match. Elle méritait de gagner, mais nous avons toutes deux joué à un très haut niveau aujourd'hui. Ce fut certainement l'un des meilleurs matchs auxquels j'ai participé cette année.»

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