Un choc Djokovic-Federer en demi-finale à Shanghai

Novak Djokovic a vaincu David Ferrer, vendredi, pour... (Photo Aly Song, Reuters)

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Novak Djokovic a vaincu David Ferrer, vendredi, pour prolonger à 28 sa série de victoires en Chine.

Photo Aly Song, Reuters

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Justin Bergman
Associated Press
Shanghai, Chine

Novak Djokovic et Roger Federer ont rendez-vous en demi-finale du Masters de Shanghai, une reprise de leur finale de Wimbledon cette année.

Djokovic, première tête de série, a vaincu David Ferrer 6-4 et 6-2, prolongeant à 28 matchs sa séquence victorieuse en Chine. Pour sa part, Federer a joué presque à la perfection au deuxième set pour venir à bout du Français Julien Benneteau 7-6 (4), 6-0.

Ce sera la 36e confrontation dans la rivalité Djokovic-Federer, qui s'est révélée très égale jusqu'ici puisque Federer s'est imposé 18 fois et Djokovic 17. Les deux joueurs ont divisé les honneurs de leur quatre matchs cette année, mais Djokovic a remporté le match le plus important en finale à Wimbledon en juillet.

«Il n'y a pas vraiment de favori, a dit Djokovic. À chaque fois que nous jouons l'un contre l'autre, c'est un suspense.»

Le Serbe semble toutefois disposer d'un léger avantage compte tenu de sa récente domination en Chine, où il n'a pas subi la défaite depuis son revers face à Federer en demi-finale à Shanghai en 2010. Depuis lors, il a gagné l'Omnium de Chine à trois reprises et le Masters de Shanghai deux fois.

Mais Djokovic ne croit pas que le court - ou ses nombreux supporters chinois qui agitent des drapeaux serbes - lui confèrera un avantage.

«Ce n'est pas comme s'il n'avait pas eu beaucoup de succès partout où il a joué, y compris la Chine, a-t-il noté. Il sait comment faire face à la musique. Il bénéficie également du soutien de la foule.»

Djokovic s'est montré plus convaincant qu'il ne l'avait été aux tours précédents, notamment lorsqu'il a été mis à mal contre le puissant Mikhail Kukushkin.

Il a été mis à l'épreuve par Ferrer une seule fois, alors qu'il servait pour le set à 5-4. L'Espagnol s'est défendu à merveille pour sauver trois balles de set, puis il a eu deux balles de bris en sa faveur pour créer l'égalité 5-5. Il a été incapable de les concrétiser et Djokovic a finalement mis fin à cet épuisant jeu qui a duré 13 minutes.

Federer a également disputé son meilleur match de la semaine contre Benneteau. Il a réussi 34 coups vainqueurs pour seulement 13 fautes directes. Et il a presque gagné tous ses points sur sa première balle de service (34 des 37).

Le Suisse, qui délogera Rafael Nadal du deuxième rang mondial la semaine prochaine, est en quête de son premier titre à Shanghai.

L'autre demi-finale opposera le Français Gilles Simon à l'Espagnol Feliciano Lopez.

Lopez, qui a éliminé un Rafael Nadal souffrant au deuxième tour, a vaincu Mikhail Youzhny 5-7, 6-4, 6-4, tandis que Simon a eu le meilleur sur Tomas Berdych 7-6 (4), 4-6, 6-0.

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