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Milos Raonic s'incline en finale au Japon pour une 3e année de suite

Milos Raonic... (PHOTO KAZUHIRO NOGI, AFP)

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Milos Raonic

PHOTO KAZUHIRO NOGI, AFP

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Associated Press
Tokyo

Le Canadien Milos Raonic n'a pu obtenir un deuxième titre cette saison après s'être incliné 7-6 (5), 4-6, 6-4 devant le Japonais Kei Nishikori, dimanche, en finale de l'Omnium du Japon.

Nishikori, le finaliste des Internationaux des États-Unis, a suscité les applaudissements de la foule en l'emportant au bout de deux heures, surmontant 22 as du puissant cogneur canadien.

Cette défaite est très amère pour l'Ontarien âgé de 23 ans. Raonic avait baissé pavillon face à Nishikori lors de la finale de 2012, alors que l'an dernier, le Canadien avait été défait par l'Argentin Juan Martin del Potro.

«C'est décevant de perdre ma troisième finale de suite (à Tokyo), a-t-il commenté. Pour être honnête avec vous, si on fait abstraction de la première année (2012), j'ai l'impression d'avoir créé toutes mes opportunités.»

Le match s'est déroulé sous le toit fermé de l'Ariake Colosseum, tandis qu'une pluie soutenue s'abattait sur le secteur alors qu'un typhon s'approchait des côtes du Japon.

«Ce fut un très bon match. Nous avons offert un niveau de jeu très élevé», a dit Raonic.

Le Canadien, troisième tête de série, a décoché 10 as au premier set, au cours duquel il a remporté trois jeux à zéro. Ce ne fut toutefois pas suffisant pour lui permettre d'intimider la quatrième tête de série, Nishikori.

Raonic a perdu le premier set au bris d'égalité après 48 minutes de jeu, mais il s'est forgé une avance de 4-3 en brisant le Japonais au deuxième set. Le puissant cogneur a enchaîné avec un autre jeu à zéro, lui permettant de créer l'égalité à un set partout avec son 16e as du match.

Cependant, au troisième set, Nishikori l'a brisé au dernier jeu, s'adjugeant le titre sur sa deuxième balle de match.

Le Japonais a battu Raonic pour la troisième fois en quatre occasions cette saison, le Canadien l'emportant seulement au quatrième tour du tournoi de Wimbledon.

Raonic peut toujours espérer se qualifier pour les Finales du circuit mondial de l'ATP, un tournoi exclusif réunissant les huit meilleurs joueurs au monde qui se déroulera le mois prochain à Londres, en Angleterre.

Après avoir raté de justesse sa qualification l'an dernier, il occupe présentement le huitième et dernier rang donnant accès à ce tournoi, alors qu'il en reste sept à disputer avant la fin du calendrier de l'ATP, dans quatre semaines.

Raonic participera maintenant au Masters de Shanghai, et en dépit de sa défaite encaissée dimanche, Raonic a indiqué qu'il avait toujours confiance en son jeu.

«Je joue à un niveau très élevé. Le match était de très haute qualité, et j'ai hâte d'entamer mon prochain défi à Shanghai. Je dois me présenter là-bas avec la bonne attitude et me battre de nouveau», a-t-il martelé.

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