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Raonic retrouve Nishikori en finale de l'Omnium du Japon

Milos Raonic... (PHOTO KAZUHIRO NOGI, AFP)

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Milos Raonic

PHOTO KAZUHIRO NOGI, AFP

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La Presse Canadienne
TOKYO

Le Canadien Milos Raonic a atteint la finale de l'Omnium de tennis du Japon pour la troisième saison consécutive, samedi, après avoir facilement disposé du Français Gilles Simon en deux sets de 6-1 et 6-4.

L'Ontarien de 23 ans a gagné le premier set, mais a dû patienter pendant une demi-heure par la suite tandis que les organisateurs s'affairaient à fermer le toit de l'Ariake Colosseum en raison de la faible pluie qui s'abattait sur le court - alors qu'un typhon s'approche des côtes du pays.

«J'ai bien fait ce que j'avais à faire aujourd'hui, a commenté Raonic. Il fallait que je profite des mes opportunités. J'ai dû élever mon jeu d'un cran contre Simon.»

L'an dernier, il s'était incliné devant l'Argentin Juan Martin del Potro, et en 2012, il avait baissé pavillon face au Japonais Kei Nishikori.

Nishikori sera de nouveau l'adversaire de Raonic dimanche lors de la grande finale. Le Japonais a eu raison en demi-finale de l'Allemand Benjamin Becker en trois sets de 4-6, 6-0 et 7-6 (7-2).

«Je me concentre sur un seul match à la fois, a dit l'Ontarien de Thornhill. Mon objectif est de gagner ce tournoi, mais ça ne sera pas facile.

«Je devrai me présenter sur le court et exécuter mon jeu à la perfection.»

Cette victoire a augmenté les chances de Raonic de participer à ses premières Finales du circuit mondial de l'ATP, un tournoi réservé aux huit meilleurs joueurs au monde qui sera présenté à Londres, en Angleterre, le mois prochain.

Le Canadien détient présentement le huitième et dernier rang donnant accès au tournoi. Il était réserviste l'an dernier après avoir raté de justesse sa qualification.

«J'ai bien joué cette semaine, et j'ai joué à la hauteur de mon talent, a mentionné Raonic. Je ne songe pas au tournoi de fin de saison à Londres, parce que c'est encore loin.»

Raonic a porté sa fiche à 3-0 en carrière contre Simon, un ex-joueur du top-20 mondial qui occupe présentement le 37e rang.

Il a conclu le match sans être confronté à la moindre balle de bris, et il a brisé son adversaire à trois reprises. Sa fiche en 2014 est maintenant de 32-13, et Raonic a remporté en cours de route le tournoi de Washington, en plus de participer aux demi-finales à Rome, Wimbledon et Cincinnati.

Dimanche, Raonic disputera sa 12e finale en carrière sur le circuit de l'ATP, et il tentera de soulever son septième trophée. Il a atteint, au minimum, les quarts de finale de 11 de ses 14 tournois jusqu'ici cette saison.

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