Sharapova poursuit son règne à Stuttgart

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Maria Sharapova

PHOTO THOMAS KIENZLE, AFP

Agence France-Presse

La Russe Maria Sharapova a remporté pour la troisième année de suite le tournoi WTA de Stuttgart en battant dimanche en finale la Serbe Ana Ivanovic 3-6, 6-4, 6-1.

La Russe Maria Sharapova a poursuivi son règne au tournoi WTA de Stuttgart en triomphant pour la 3e année consécutive sur la terre battue souabe grâce à sa victoire sur la Serbe Ana Ivanovic 3-6, 6-4, 6-1, dimanche en finale.

À 27 ans, Sharapova, N.9 mondiale avant le tournoi, a surmonté un piètre début de match pour signer sa première victoire de la saison, la 30e de sa carrière en simple, en un peu plus de deux heures.

«Ce titre est très spécial, car cette fois ce fut extrêmement difficile», a commenté la longiligne russe, invaincue en 13 matches disputés à Stuttgart depuis sa première apparition en 2012.

Menée d'entrée 4-0, Sharapova a perdu la première manche et fut encore à la traîne 3-1 dans la deuxième avant de trouver son rythme de croisière et la clé du service d'Ivanovic qu'elle prenait ensuite à quatre reprises pour triompher.

«La tâche fut compliquée, mais j'ai toujours cru en mes chances. Cette combativité fait peut-être partie de ma nature», a déclaré la quadruple lauréate en Grand Chelem après sa 8e victoire en 10 confrontations avec sa rivale serbe.

Pour sa première sortie de l'année sur terre, la tête de série N.6 a accroché à son tableau de chasse la N.3 mondiale polonaise Agnieszka Radwanska en quarts puis la spécialiste italienne Sara Errani, chaque fois en deux sets secs.

Une parfaite préparation pour Roland-Garros où Sharapova avait échoué en finale l'an dernier face à l'Américaine Serena Williams, celle-là même qui l'a battue en demi-finales à Miami (Floride) le mois dernier.

À 26 ans, Ivanovic (N.12), ex-N.1 mondiale retombée au 12e rang, a perdu sa première finale de l'année, ayant remporté les deux précédentes en janvier à Auckland, en Nouvelle-Zélande, puis début avril à Monterrey au Mexique.




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